狮吼棒喝--大藏寺祈竹仁波切问答选录

  

大藏寺祈竹仁宝哲著作及下载

  编者的话
  藏传佛教常常予人一种莫名的神秘感。近年来,藏传佛教在东西方都可说是广泛弘扬了起来,不少高僧应邀到台湾、香港、新加坡、马来西亚等华人地区乃至西方国家弘法布教,令有兴趣人士得以亲近学习。可悲的是,华人佛教圈子中仍然存在不少对藏传佛教的误解,很多人亦只限于热衷参与灌顶一类之法会,对藏传佛教未能深入了解。意欲加深对藏传佛教之认识的人,往往又因为语言上之障碍及缺乏机会长期亲近善师,在很多基本问题上仍然未能释疑。市面上现已有不少藏传佛教著作,但似乎仍缺乏了一些浅白易明而内容切身的书籍足以为初学者解疑增慧。

  祈竹仁波切长年周游弘法,几乎每天都抽时间为个别弟子及访客解答疑问。编者在很多场合都充当大师的传译侍从,发现大部份人所问的问题都是基本而重复的。本书结集了一百个经常有人发问的问题及祈竹仁波切的回答,其内容绝对不限于藏传佛教或任何宗派。大师在答问时,一向不赞成加入个人的观点与判断,其答问内容往往是直接依据经续、佛教典故及传统佛法教义而讲述的。故此,这本答问集的内容可说是代表性地反映了藏传佛教,乃至整个传统大乘佛教的观点。

  对资深的佛教学者及追求高深哲理的人来说,此答问集的内容可能是他们不屑一读的。但对广大的普通读者而言,这本著作可能正好解答了心中积集已久的疑问,同时也能纠正不少教内外人士对藏传佛教乃至整个佛教的错误见解。

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  ○佛教徒的拜佛行为是不是偶像崇拜?

  ◎我们向自己国家的国旗致敬,是不是因为这块布很神圣呢?当然不是,但我们透过向国旗致敬表达对国家的效忠及支持;同样地,我们藉着顶礼佛像来忆记佛陀圣身、纪念佛陀、忆念佛的功德及积集功德资粮。佛像并不是佛,而只是木头或铜铁。向佛像供养食物,佛像也不会吃。这种道理人人都明白,佛教徒当然也不例外。佛教从来没说佛像就是佛或神灵,我们亦同意它只不过是木头偶像。然而,因为我们凡夫并无清净业力得见真正的佛陀,我们以佛像来代表佛陀。我们对佛像恭敬作拜,不是顶礼面前的木像,而是在礼拜它所代表的诸佛。我们对佛像供上食物,不是要喂饱根本不会吃东西的木像,而是为了藉以供养它所代表的诸佛。事实上,真正的佛陀也不需要我们的供品,这样做只是为了让我们自己积聚功德而已。

  ○作为佛教徒,是否仍然可以参与民间的拜神仪式呢?

  ◎皈依佛、法、僧三宝,就成为了一个佛教徒,佛教弟子有几件事是不应做的,也有几件事是应该努力去做的。既皈依了三宝中的佛宝,便不可以再皈依外道天神、鬼及'非人'等等。民间的信仰(注:法师乃指汉人的民间信仰)也有多种。有些寺庙供奉观音、弥陀及药师佛等,我们去这些地方参拜供奉都没有问题。有些地方供奉的对像,在佛法上定义为天界的众生,也有些地方是供奉畜牲、'非人'及鬼道众生的。衲有几个来自内地东北地区的弟子,他们的家族本来是供奉狐狸精灵的!在东南亚地区,也有很多供奉鬼道及'非人'的民间寺庙。一般来说,朝拜供奉鬼道、'非人'及畜牲道众生的庙宇,我们还是不去为妙!这些众生,依修持佛法及福报的角度来说,它们还比不上生于人间的我们。它们或许有些少的神通力量,能够为我们带来一些小利,但长远来说,供奉它们对我们只有害处而没有真正的利益。汉人所供奉的民间神明,例如天帝等等,在佛法上视为天界众生。他们的福报及能力比我们大得多,也的确有能力令我们得到些少今世的利益。然而,天界的众生仍然是被缚于生死六道内的众生,一样要经历生死的变幻。这些众生只能给予我们一点今世的小利益,却不能协助我们解脱轮回或成佛,也没有佛陀的圆满悲心及智慧,所以并非堪受皈依的对像。天界的众生与人类一样,有着亲疏友敌的观念。如果你天天去供养礼拜,他们有能力为你带来一些短暂的眼前好处;如果你有一天忘了供养,他们也有可能会发怒而加害。简而言之,三宝弟子要认清应该皈依的对像,不要随便跟着人到处拜拜。如果家中有拜神的习惯,我们也毋须为此与父母作对,应该好好地解释。如果实在没有选择的话,我们勉强也可以入乡随俗及恒顺父母众生的心态去上上香,供上一点食物,心里应存着向同辈送礼的心态,这是不违反皈依学处的,但绝对不应在心中生起依止的念。

  ○佛教徒是否可以拜祖先?

  ◎佛法教导我们必须孝顺及尊敬父母与先祖,但却没有说要对他们的照片或骨灰上香及供奉。衲见到很多人把祖先的骨灰放在家中天天上香,也有人把祖先的遗灰放在寺庙中,这些敬祖的方法并不符合佛教传统。在父母及祖上往生后,我们应该代他们供僧及布施,也可以代他们供佛及延请僧人诵经,这样做可以为他们带来利益,令他们得生于善道之中。此外,最直接及有效之利益祖上的方法是善用自己的身体。我们的肉身是由父母的身体而来的,他们的身体又源自我们之祖辈,所以我们与祖上历代的血脉有着直接的关连。如果我们能利用自己的身体行善的话,因着以上所述的关系,对血缘祖上的利益远比其他善行为大。怎样利用身体行善呢?例如礼佛及捐血就正是身体上的善行了。礼佛正是藉着这个由祖先血脉而来的身体来积聚功德。捐血也是一种最能利益祖先的善举。它的本质是身的布施,可以积集功德,同时又能帮助其他人。这个参与捐血的身体,乃至所捐的血,其实正是祖辈及父母之身体的延伸,所以他们也会得以直接积聚功德。祖辈既然已经往生,他们的神识就早已转生于六道中其中的一道,不再是他们以前的身份了。所以,我们向祖先祈求保祐是没有意义的,他们也不可能会接到我们的供养物品。至于骨灰的处理,西藏的做法是把它混和泥土而造成小泥佛像。这些泥佛牌会被装入一间小屋中。在不能做到这种处理方式的时候,也可以把骨灰撒在圣地的干净土地上或川河水之中。佛陀并无教示我们要对骨灰供奉叩头,而这样做对祖辈往生后之处境只会有害处,完全没有益处。佛经中有一个典故正是教示我们不要对先人的骨灰供奉礼拜的,否则会为已转生了的祖辈带来很大的痛苦。对已亡的父母及祖先,我们应心存感恩而代作善行,但最重要的是我们在父母在生时要随顺他们,令他们欢喜。在父母死后才哭着上香,其实是没有甚么大意义的!

  ○佛教徒可以拜土地公及龙神吗?

  ◎地神、国神及山神等只是六道众生的一种,它们大部份属于饿鬼道的转生,只是比较有福报而已。这些众生的能力有些会比人间的众生为大,能够为我们带来一点眼前的利益,或者也能伤害到我们,但最终来说,它们并无能力令我们脱三恶道苦,也不能令我们脱生死轮回,更莫说令我们得证无上佛境了。龙神等其实亦只不过是有多少神通变化的畜牲道众生,它们并无能力令我们得到究竟的福乐。这些众生与我们的情况是相似的,并无自主生死的能力,亦没有圆满的悲心与智慧。依止它们的人,顶多只不过能在现世中得到少许利益,但在死亡后,由于依止的心故,或许会转世成为这些众生的奴仆下属,所以并无究竟的益处。作为正信的三宝弟子,我们既依止了佛宝,就不应再依止天道及其他道的众生,何况情况比我们还糟的三恶道众生!如果我们并不生起依止的心,而单是对它们作一些供养,祈求它们帮助我们得到眼前世间利益,严格上来说这并未算是违背依止三宝的学处,但其实亦并无这样的实际需要。只要我们一心依止三宝,自然能得到世间与出世间之利益,不需另行依赖凡俗的世间众生赐予福报。若果我们真的要去供养地神及龙族等,应以平辈的身份,尤如向一位有势力的朋友送礼的心念,但我们不需祈求它们令我们未来生能得益。这些众生连自己的未来生亦不能自主,如何能帮到我们呢?这些众生与我们一样,在得到尊重供养时,会以它们有限的力量为我们带来一些眼前好处;在我们停止供养或得罪了它们时,它们会加害复仇,因为它们一样有凡夫的嗔心及贪欲,并不具有佛陀的悲心。

  ○先人骨灰应该供奉在寺院中吗?

  ◎这种做法是不正确的,亦不符合佛法之传统。佛陀教示我们以孝道善待父母及祖上,但经上并没有说可以把先人骨灰供奉在寺院中。这样做并不能为先人带来真正的利益,反而会带来不利。佛经中有一个故事:佛陀的弟子舍利弗以神通力去到地狱中,遇到了一个受着极大痛苦的外道,这外道向他说:'我前生为人间一个宗教领袖,有不少弟子。在我死后,弟子把我骨灰供奉在庙内。这样做未令我得益,反而加深我现在所受的痛苦。请你在返回人间后,叫我的弟子停止那样做。',舍利弗在重返人间世界后,便按照外道的请求,去到外道庙中说明原委,不过众外道并不相信,还把他打了一顿。事实上,舍利弗早已得证圣者境界,但为了向我们凡夫开示把先人骨灰供奉的过失及他在过往世侮辱他人的业力,他才示现为无力反抗而惨被外道毒打的情况。如果要在先祖死后多尽孝道,可以为他们供佛、供僧,也可以多作拜佛等身体所行之善业,甚至可以持咒而向骨灰加持,以上的方法都能利益先人。在西藏也有另一种如法的传统,把骨灰混入干净的泥巴中,造成很多泥佛像,最好能造十万尊小泥佛,放在户外的一间小建筑物中,这样也很能为先祖带来真正的利益。把骨灰放寺院内或家中,对骨灰供香、祈愿及顶礼等,都并非佛法传统,对亡者毫无益处可言。要尽孝道的人,最重要的是在祖上生前好好侍奉。

  ○有些法师为欲归依的弟子进行遥距授归依仪式,这是不是如法的?

  ◎首先衲要为你说明一下,佛教的所谓'皈依',是指皈依三宝。虽然在授皈依以后,授者就成为了你的师长,也是你依止承侍的一个对像及积聚功德的一个福田,但皈依的主要对像是佛、法、僧三宝,而不是皈依某一位法师。'皈依'与你们汉人习俗中的'拜师'性质并不一样,但却有很多人把二者混为一谈,以为皈依仪式就只是拜某位僧人为师父而已。我们依止一位师长是对的,但皈依的对像 -- 三宝 -- 却不可以不搞清楚。如果是遥距进行拜师仪式,则佛教中没有特别传统,故此并不存在如不如法的问题。如果是遥距授三皈依,在佛教史上恐怕以前是没有的,但也并不一定是不成立的。皈依仪式的性质不同于灌顶类的法会。定义上来说,只要弟子明白三宝的意义及皈依的意义,在某些特别情况下在佛前自受皈依,也可以算是如法的。由这个路线去推论,或许遥距授三皈依亦未必有不如法之处。总的来说,世界上不乏明师,如果你发心皈依三宝,要请师长授予三皈依是一点也不难的。在西藏传统中,一般会延请较有辈位、修持及学识的高僧授予三皈依,或起码也会请一位'格西'(注:相当于'佛学博士')授予皈依,但如果居住在'边地'(注:即佛法不盛弘的地区),只要是一位出家人也就有资格授予三皈依了,这是完全如法的。所以,遥距授三皈依虽有可能算是如法,但若你发心皈依,也许根本不必要参加这样的皈依,宁可依一位出家人进行简单的三皈依仪式,这样是肯定如法的了。

  ○我们可以为死了的人代办归依吗?

  ◎你不要把外道、民间信仰与佛法传统混淆,否则就不易生起正确的理解。死人的心识早已离开,我们可为他代为供奉三宝或作布施,也可以为他持咒诵经,但他却已死亡,并不能再依生前之肉身而得皈依。死尸、畜牲及不明白法师开示的小孩都不能真正得到皈依,因为其心中不可能生起依止之心,即使参与了仪式也不是真的就皈依了三宝,何况死了的人之心识早已不知去了哪里,如何能依止三宝呢?有些僧人为畜牲、小孩或亡者诵念皈依,这是没有害处的。即使畜牲及幼龄孩童心中不明白僧人所说的开示,只是听一听皈依文也有一定的好处,可是却不能说畜牲与小孩就此成为依止三宝的佛教徒。为亡者授皈依类似以上所说的情况,这样做并无不如法之处,也没有坏处,但并不能说亡者真正受了皈依。

  ○先人回来报梦或附身,是真有其事吗?

  ◎在先人往生后顶多七周,他的心识及中阴身早已依随业力而投生于六道的其中一道中了,绝不可能回来报梦或附身。上述报梦现象,可能只是你对先人思念或偶尔发梦而已。凡夫并无控制梦境的能力,所以在梦中甚么都可能出现,并不为奇。如果并非上述情况,则可能是饿鬼道的众生或'非人'众生以迷惑冒充的方法,企图骗取你对它们作供养。至于附身现象,有可能只是精神病所致,也有可能是'非人'等众生为求供养所作之把戏,这亦并无新奇之处。如果你明白轮回的教法,便不会被这些现像所迷惑。

  ○为甚么在信佛的人家中有时也会有鬼灵作崇呢?

  ◎'非人'等众生哪里都有,在信佛的家庭中,甚至在寺院中,也一样会有它们的存在。认为它们怕见到佛像的想法,只是民间信仰的误解而已。它们与你一样是六道中的众生,你见到佛像不怕的话,为甚么它们就会畏怕佛像呢?你是一个三宝弟子,而且还自称为大乘弟子,那么你就不须畏怕'非人',也不应以嗔心或敌对的心态对待它们,反而应该以悲心处待任何众生,包括'非人'在内。如果你心中真的对三宝一心依止,是不可能受到'非人'加害的。即使它们及任何众生对你伤害,那不过是你过往世所造下之苦因现在成熟结果而已。如果没有痛苦的种子,是不可能遇上痛苦的果报的。要完全脱离众生的加害,就必定要停止造恶因,例如伤害众生及嗔心等。历史上有很多真正生起了悲心及菩提心的大师,连老虎、大象及毒蛇等畜牲及'非人'等都乐意与他们亲近,完全不会加害,这就是因为这些大师心中再没有嗔心存在的缘故。又有些人以为家中的'鬼'就是死去的亲人或曾住在该处的人之鬼魂,这是不符合佛法及轮回概念的误解。它们只是饿鬼道的众生或'非人'等众生,并不是死去了的亲人在死后仍在住处流连。人在死后会经历一段中阴时期,其间不超于四十九天,然后就会投生六道中的其中一道,并不会如民间迷信所说般永远流连于前生居处。

  ○如果有鬼灵等加害作崇,应该怎样去处理呢?

  ◎这些'非人'只不过是六道中的众生,并无太大的能力,也不值得你去畏怕。它们既然也是有情众生,你就要以悲心去对待它们,不可以伤害它们。只要你对三宝依止的心坚定,'非人'是不可能加害你的。悲心与依止三宝的心,是两种有效的对治'非人'之方法。'非人'没有能力加害一个对三宝有依止心的人,也不能伤害真正有悲心的行者。衲为你说一个故事:一个小贼有一天见到施主送了一块贵重的布料予一位僧人。小贼在半夜潜入僧人隐居的地方,但却被僧人捉住而重重打了三棍,打第一棒时僧人口中念着:'皈依佛',打第二棒时喊着: '皈依法',打最后一棒时就嚷着:'皈依僧',然后僧人就把小贼放走了。这个小贼在走过一条有很多猛厉'非人'流连的渡桥时,悻悻然地自言自语:'幸好佛教中只有"皈依佛"、"皈依法"和"皈依僧"这三种皈依,如果多几个 "皈依"的话,我肯定会被打至惨死!'。这条渡桥附近一向有很多'非人'流连,常有欲渡桥者被'非人'杀死,但这些'非人'不但未能加害小贼,反而因为他不经意的诵念三皈依之力量,整晚都不能渡桥。由此可见,不经意地诵念三皈依也已能令'非人'不得加害了,何况至心地依止三宝呢!在遇上'非人'加害的时候,也可以在早上恭诵〈般若心经〉九次及多诵三皈依。如果问题十分严重,乃至真的威胁到家人的生命安全,可以请高僧大德加持修法以解决问题。

  ○有人说在夜晚诵经会召鬼灵,这是否正确的见解?

  ◎这是绝对不正确的民间迷信。世间上有很多'非人'及其他我们肉眼不能见到的众生。它们不会因你诵经而特别前来,也不会因你诵经而回避。'非人'等众生只不过是六道中的一些众生,就与我们见得到的畜牲及人类一样。它们来来去去,与你诵经与否是并无一丝关连的。'非人'只是众生中的一份子,我们要以悲心对待它们,但不须惧畏它们。正如畜牲道的众生一样,有些野兽可能对你作出伤害,有些则十分驯良,'非人'也不过如此而已,并无特别可怕之处。有些 '非人'有能力加害我们,而且也有恶意;有些则有恶意而无能力;有些既无能又无恶意 ... 这与人际关系的分别并不太大。修法的人,即使遇上了'非人',也要以悲心善待,而不是以对立的嗔心或畏惧的心对它们。某些大德高僧,或许因着某些因缘,在修持时会召请'非人'前临而施以加持。但如你我的凡夫,则无能力召请它们,也无能力避开它们,所以并无顾虑的必要。

  ○在民间信仰中,有时会见到乩童有佛陀附体或问米姑请来祖先的魂魄附体,与阳间的人对话,这些是不是真的呢?

  ◎这类民间信仰不单在汉地盛行,在西藏甚至西方的先进国家也都有类似的灵媒。佛陀等圣众绝不可能附在凡夫的身上与人沟通,他们也并非呼之则来、挥之则去,任灵媒差遣的。如果佛陀有必要与凡夫沟通,也必定不需经过这样的媒介途径。佛陀就是有圆满力量者,他不需依赖凡夫的协助,这一点是显而易见的。但在六道中,有一些众生的确有少许神通能力,他们有时会附在某些人的身上,藉而得到一些利益。在这样的情况下,他们或也会冒充圣众的身份,以欺骗无知的信众。至于祖先附身的情况,我们要知道人在死后便会投生于六道中的其中一道,其转生的中间过程称为'中阴',顶多也不过七个星期,此乃佛陀所亲说的。我们的祖先死后,不可能全都变为鬼魂,日夜无所事事地等着灵媒召唤。即使祖先堕入了饿鬼道,也并不代表他们必定记得前世的事情,而且也不一定能在人间自由穿插。上述的情况,相信有很大部份属于骗局。但也的确有一些饿鬼道的众生是有少许神通的。它们并非我们的祖先,但它们以它们有限的神通能得知我们祖先在生时的一些情况,所以能冒充为我们祖先而博取我们的同情及信任,从而求取欲需的物品,这种情况在西藏也曾发生过。总而言之,如果我们明白佛陀等圣众的功德及六道轮回的教法,便不会被这些灵媒骗上(有些灵媒本身也是被骗的受害者,以为自己真的有佛陀附身)。我们修行的人,要依靠正信的书刊及正信的见解,不要随便见到、听到甚么便盲目地相信,否则吃亏的是自己!

  ○有些人自称能魂游净土,也能带别人灵游净土,这是否真的?

  ◎这当然不是真的。有些有很深证量的行者或许有这样的能力,我们凡夫却绝不可能在净土中自由来去。佛教中绝对没有这样的说法,它可能是外道信仰或民间术士的说法吧?在一些原始信仰中,术士能以各种方法,例如由'非人'协助,令人误以为到了某些地方或见到某些情景,这只是幻术或'非人'的神变能力而已,就如幻术士能够变出老虎及大象等在你面前一样,这不是你真的到了佛陀的净土。佛的净土只能以修持而达至,不是靠凡夫带领或念几句咒就能自由往来的。以上说法显然只是民间的迷信及骗人的勾当,并不符合佛法之观点。

  ○有些人能见到佛与菩萨等,甚至能与之沟通或得他们之放光加持。为甚么我诚心礼佛多年,却从未见过佛陀呢?

  ◎这些情况根本不可能是真的。凡夫并无能力见到佛陀等圣众,因为我们的眼睛被业力所覆盖染污了。有没有真的'见佛'或'得佛加持'很容易判断,如果你的悲心、慈心及智慧等突然增长了,或嗔心及烦恼等自然消退了,就是得到了加持。否则的话,不论你见到甚么放光,若你的心没有改变,则肯定并非'见佛' 或得到加持。佛法修的是内道。修行有没有成绩取决于你的心有否改变向上,并不取决于灵异现像。如果你的心改变了,即使没见到甚么,也可说是已得加持及 '见佛'。如果你的心并未改变,即使天天见似是佛光的现象,又有何意义呢?这些现象并无真实性,你亦不需追求'见佛'或'得佛放光加持'。修持的人若不修内心而只懂追求外在的异像,是本末倒置了。

  ○最近报章流行谈论特异功能,到底这是不是真有其事呢?

  ◎如果说'特异功能'是做到一般人做不到的事,那是肯定有这一回事的。有些人并无宗教信仰,但由于宿世因缘,他们虽然生而为人,却保持了往世的一点能力,所以便能做到常人不能的事情,这并非说他们的前生肯定是修持佛法或外道的。在六道中,有很多众生本来就有人间众生没有的能力,能做到常人做不到的事。在你的过去生,生为天界、饿鬼或修罗道中时,也一样能做到一些你现在会视为奇妙的事。有很多常人能做到的事,其他道的众生却做不到,这并无奇妙之处。在你死后处于中阴阶段时,也能穿墙过壁,这也并不神奇。有些人在转生时,因为某种因缘,仍然保持了少许过往生在其他道的时候之能力,所以便能做到你我不能的事。也有些人在过往世中为修持佛法或外道的人,这生中保持了多少在往世曾经成就的神变能力。即使并非天生有这些非常能力,我们亦可以透过修持佛法或外道而成就这种能力。在外道中,例如西藏苯教及印度的婆罗门教中,有很多修炼出非常能力的方法,其中一些是来自自己对外在世界的控制能力,也有些由禅定而出,又有些由驱使'非人'而达致常人不能做到的事。在佛教中,可以倚靠修持某些法门而成就非常能力,也可由禅定而生出神通,也有并不刻意修持神通而依共通法门修至有成而自然生出神通的情况。神通并无值得你去赞叹的地方,只要修持某些佛教法门或外道,三个月内便可成就一些小神通。正信的佛教徒希求得到悲心、慈心及菩提心等证悟,并不稀罕这些世间的小能力。

  ○一个人如果拥有神通,是否代表他的佛法修持就很高呢?

  ◎神通有很多种。在佛法修持上,可以因禅定而产生神通,可以因悲心而生神通,可以因信心而生出神通,也可以因专修而得到某些神通。在修持无上瑜伽密部的圆满次第时,也会自然成就神通。然而,神通并不限于佛法修持者才会拥有,所以并不一定代表修持的境界。在六道众生中,有一些就拥有大神通力,但这并不代表他们有任何的修持。在饿鬼道中,其中一些能忆知自己的过去生;某些畜牲道的众生,有身形变化的能力;生于天界的众生,比起生于人间的我们,也具有很大的力量;但这些众生却未必有任何修持,而且他们与我们一样都是困于六道中的凡俗众生。生于人间的众生,有些天生就具有旁人没有的能力,也有人靠修持外道咒术、禅定或邪术而得到某些力量。在东南亚各文化的外道中,有很多方法可以令人修出一些小神通,但这些根本并不能算是真正的修持,更加不是佛法上的法门。此外,一个普通的人在死亡后的中阴阶段中,也自然会拥有某程度的神通,例如可以忆记过去生及穿墙过壁等。由此可见,神通并非修行人的'专利',即使普通的众生,包括某些畜牲道的众生,一样可以有某程度的神通;透过外道的法门,任何人也一样可以得到某些小神通。然而,在佛法上来说,这些神通并没有任何真正的意义。神通的作用是很有限的,顶多只能为今生带来一些小利益,但对未来生及成就佛境来说,是没有甚么实际帮助的。在现今末法年代,有很多人标榜神通,又把神通硬与佛法扯上关系,其实他们所教的却并非真正的佛法,所以大家必须谨慎地去分辨抉择。对正信佛教弟子来说,有没有神通是不重要的。没有任何非凡外在的能力,不代表自己的修持不好;拥有这些能力的人,也不一定就有修持境界。佛法称为'内道',作为修持正法的人,修持的成功与否应抉择于出离心、悲心、善心及菩提心的生起与否,与是否拥有神通并无直接关连。如果修持的目标是追求神通,基本上就与某些外道思想无异,故此就不能说是在修持佛法了!

  ○佛教徒应该修证神通吗?

  ◎衲先向你说一个故事:从前有两个兄弟,他们相约去修持,但二人修持的内容并不相同。在很多年后,兄弟在一起渡河。兄长花了五毛钱买票渡河,弟弟却想表演一下他苦练多年的成绩,便以神通在河面上走过,在对面岸上得意地等兄长的船泊岸。在兄长上岸后,弟弟很自满地问他:'我的修持可说是很有一点用处吧?',兄长却拿着手上的船票向他说:'你的神通与这张船票的用处一样。你花了这么多年修持,就为了节省这五毛钱吗?'。正信的三宝弟子并不稀罕或希求神通,因为神通对未来生并没有真正的益处。对大修行者及菩萨众来说,他们能以悲心配合神通力救度众生;对你我一辈凡夫来说,神通却是并无意义的,所以不需去希求。花时间去修持神通,只不过是在浪费人生,例不如好好修持出离心、慈心及悲心。

  ○如果遇到自称已经开悟成佛的人,我们如何去判断真假?

  ◎你毋须判断,这肯定是假的。如果你遇上佛陀,你自然会知道,因为佛的身、语、意功德是显而易见的。他不需要说甚么,你自然会知道他是佛陀。要自己宣称是佛的人,肯定不会是佛。佛的圣身有无量功德,可以化身千万,你可以叫这个人也显示证明一下。佛的圣语有六十妙音,不论坐近坐远都能听到佛的开示,而且是以你能理解的语言听到,不需要传译,你也可以请这个人示范一下。佛的圣意是遍知的,你可以把全世界的沙都各取一点放在杯中,佛可以分辨出哪一粒沙来自哪里。这些功德能力,在世上谁能做得到?只要你好好依止一个具资格的师长,并且视他为佛,便会得到佛之加持,所以毋须去追求依止这些江湖骗子,否则到头来吃亏的是自己。

  ○佛教是主张无神论的吗?

  ◎如果硬要把宗教分为有神论与无神论的话,佛教较偏近无神论的一方,但却并不是一般的无神论观点。佛法开示宇宙由众生共业而生,并不相信有一位至高无上的神灵主宰及创造一切。佛法并不认为宇宙由佛陀所造。如果宇宙由佛所创,他会创造一个完美的无苦世界,宇宙绝不会是我们现在所处身其中的六道轮回苦海这样的。佛法不同意有一个至高的神灵之存在,也不认为宇宙由这神灵所创,所以并不属于有神论。佛教却认为六道中有一种众生住于天界,他们的福报比人类高得多,神变能力也高于人类,但他们亦只不过是六道众生之一种,天界亦非佛教徒心中的目的地。因为佛教认为六道中有这一类众生,所以佛教又并非属于无神论。佛教所认同存在的'神',只是众生的一种,并不是如其他宗教中所视为创造一切及主宰一切的至高神灵。大乘佛法的修持并不为生于天界,也不为讨神灵的欢心或救赎,而是为了要利益众生,包括六道中的天界众生。严格地说,佛教不能说是'有神论'或'无神论',亦肯定不属于'多神论'宗教。

  ○很多人说小乘是低级的佛法,所以大乘行者不应修持,这是对的看法吗?

  ◎轻视任何部份的佛法,都是极不善的心态,而且会有严重的果报,这是佛陀所亲说的。小乘的修持基于出离心,透过修证人身难得、生死无常、六道之苦等教法而成就厌离生死苦海之出离心,依靠皈依、因果及空性见等修持而成就解脱,这些教法皆为佛陀之金口亲说。如果说这些教法低级,就正是轻视佛陀的开示,也就是贬谤法宝。小乘道上的修持项目是大乘道的基础。难道大乘行者不需要证悟人身难得、生死无常等佛法吗?难道大乘行者就不依靠皈依法门及因果教法吗?还有十二因缘与四圣谛等也都属于小乘道上的教法。大乘行者要发为利众生而欲成佛的菩提心,若对众生之苦没生起悲心,如何能生出要不顾一切地利益他们的菩提心?但如果对自己处于六道之苦都不畏怕厌恶,哪里会对同在六道中的众生之苦生起悲心呢?由此可见出离心乃悲心及菩提心之前行基础。没有小乘共道的基础,就不可能真正入于大乘之修持。大乘行者虽然并不以自己的解脱为修持目标,但却需要大小二乘的共通教法方能成就;我们以持戒为行善止恶的一种方法,其中大部份戒律也是出自小乘教法的。我们虽自称为大乘弟子,但却未真正具有菩提心,甚至连圆满的小乘出离心也未真正生起,所以千万勿自以为是大乘而轻视小乘的行者。小乘的行者及证道者包括了很多大阿罗汉,贬视小乘行者的人,同时也是在贬谤圣僧宝。

  ○女身可以成佛吗?

  ◎女身当然可以成佛!只要能遇上佛法及发心修持佛境,不论男女,一样可以成就佛境。男身与女身的确存在着某方面的不同。一般就社会环境情况而言,男性修持往往比女性修行较为有利,譬如说一位比丘可以独自住在无人的地方清修,对比丘尼或沙弥尼来说,就必须考虑到更多的安全问题。但这些仅是社会风气环境的外在因素,就成佛之潜质来说,男身与女身并无太大的分别。说女人不可能成佛,绝对并非正确的观点。在〈般若心经〉中(注:法师乃指广本心经,见宋施护所译之〈佛说圣佛母般若波罗蜜多心经〉),观世音大士说:'若善男子善女人,乐欲修学此甚深般若波罗蜜多法门者...',此经开示大乘的男女行者,若欲修证空性而达至佛境的话,应当如何地去修。在这经里,观世音明确指出 '善女人'也可以透过修持而成佛;在经末的部份,佛陀对大士之开示作出了明确的印许。佛教中有一尊广为人尊崇的佛母,称为'度母'(注:在古代中国称为'多罗观音'及'救度观音')。度母在无量劫前,是一叫'般若月'的女子。这女子曾发下宏愿:要以女身修行,以女身发菩提心,以女身成就佛境,最后更要以女身化现度生。她最终果然成就了佛境,被尊为'圣救度佛母'。以上是出自佛陀金口所说的典故。如果说女性不能成佛,哪岂不是说佛陀编故事来骗我们吗?在释迦佛在世时,已有不少女性成就罗汉境界,这些史实在佛经中有清楚记载。即身成佛的女性修行者,在印度的记载中有三位,在西藏出现过十五位,她们的传记是很感人的。说女身不可能成佛,等于是指控佛陀妄语,也否定了度母及历劫以来以女身成佛的圣者之成就。

  ○佛法教示我们不要执著,那么的话,修持以积聚功德及智慧是否也是一种不应有的执著呢?

  ◎你的见解把佛法概念完全混淆了。佛陀教示我们不要执恋自身、不要有我执、不要执恋世间福乐及不要执万事万物为自性实有,这不代表说我们不须执著止恶行善及执著于利益众生之事业。修持的人总有个动机,这动机可以是为不堕三恶道,或是解脱生死,或是为令众生之利益而要成佛,总不会毫无目的而精进修持的。有一个目的不是'执著'。如果你说不执著行善,不须止恶,那便能成佛的话,可说是颠倒因果教法的邪见。也有人把'空性'完全歪典误解了,以为'空性'就是'没有'。那么的话,善也不存在,恶也不存在,佛陀不存在,凡夫也不存在,一切都不存在。这是外道思想,并不是佛陀的教法。如果这观点成立的话,你就毋须理会众生之死活,也不需行善止恶及修行了,更不需上班及吃饭。

  ○有人视地狱为实有,也有人说它只唯心所造,并不真正客观地存在,何者的观点才对?

  ◎地狱、天界乃至整个六道轮回皆为众生共业所生,它的存在正如人间世界的存在方式一样。当整个宇宙进入消失的阶段时,地狱便不复存在;在此之前,只要众生有共业,六道便存在。说它并不存在是不正确的看法。你看不到的地方,不代表就不存在。只要你略作少许恶业,便很快会见到地狱的存在与否了!当你在地狱道中投生时,你肯定绝不会怀疑它不存在!当然,以中观应成派的空性见去解释的话,地狱与万事万物皆为缘起,并无自性。但即使它是无自性的,并不是说它不存在。你的肉身也是无自性的,但却非不存在。

  ○现代医学常常辩论有关'安乐死'的道德观念,佛教的观点是站在哪一方呢?

  ◎一个生命在甚么时候完结,是该生命的业力及因缘所生,并不应由另一个人决定。其他的宗教及社会观点衲不欲多言,衲也不太知道佛教以外的人如何处置这个问题。由佛法的角度去看,任何杀生的行为,包括自杀,都是佛陀禁止的不善业。由轮回的角度来说,一位众生的痛苦并不限于今生。这些痛苦源自他的过去业力,所以最终也必须一己承担,旁人是帮不上忙的。即使我们基于悲心,把他的生命终止了,并不代表我们就解决了他的痛苦。业力是逃不了的,这些苦报在他的下一生或未来生一样会再呈现,单单把他杀了并不能解决问题的根源,而且还会为他的未来生带来更大的痛苦。衲不是在说这些人是活该受苦的。我们三宝弟子要培养自己的悲心,但悲心还要配合智慧才有用处。如果你明白轮回及业力的规则,便会知道把病人或自己杀死并不能带来帮助,只会把痛苦增加及拖延而已。以上乃依佛法中之轮回及业力的教法而说。如果不依轮回及业力去说,又不视这种行为是杀生的话,衲也就无话可说了。

  ○法师对堕胎有何看法?可以在堕胎后供奉婴灵吗?

  ◎衲的看法是甚么并无关系。你既是一个佛教徒,就要研学佛的教法,不是我的看法。'三宝弟子'就是以佛法为依皈的人,而不是以自己或任何人的看法为准则。佛法指出中阴身与父精母血结合时入胎,所以胚胎已是一个有情生命,绝不可加以伤害,否则就是杀生。杀生既为十不善业之首,也是违反了皈依之不共遮止学处。我们常自称为'佛教徒',而'佛教徒'的最低定义正是'不伤害众生的人'。即使婴儿未出生,由于中阴身已入胎,他也就已是一个完整的生命。你不能说因为婴儿智力有问题或有残障就加以杀害。世上有很多残障的人,你有权把他们一一以慈悲为名而杀死吗?即使在某些特殊情况下母亲不能养育儿子,宁可把孩子生出来交予他人哺育也绝不可把他杀死。不论甚么情况,中阴既已入胎,就代表这女人与腹中生命有过往的因缘,所以千万不要把他杀害。总括来说,不论甚么情况都不应堕胎,否则就是谋杀生命,此乃佛法之观点。堕胎是明显地有违佛陀教法的,亦是十不善业之一。供奉婴灵并非佛教传统,亦没有意义,死了的小孩并不会因此而得益。你千万不要以为在堕胎后供养婴灵就能补救杀生的业力。如果你把自己的母亲谋杀,再供奉她的木牌名字(注:法师指汉地文化中之灵位),是否等于你没有错呢?堕胎是杀生,不论社会风气怎么想,佛法的观点就是如此,而佛教徒是不论在甚么情况下皆不杀生的人。供奉婴灵是民间信仰,并不能补救杀生的业力,亦没有任何效用及意义。在末法中,会有越来越多人进行及同意堕胎,并视之为正常,但作为三宝弟子,要依佛陀的教法奉行,不是依大多数人的意见而决择。你依止的是三宝,不是社会风气及大多数凡夫的意见,这一点你要常常记着。

  狮吼棒喝--大藏寺祈竹仁波切问答选录
  ○如果佛陀及三宝真的有无等力量,为何寺院及佛像又会在战争及天灾中被毁呢?

  ◎佛像等圣物被毁,不代表它们没有力量。佛法开示无常之理,世间上的一切事物,无不经历产生、维持及消失的过程,圣物是如此,世俗的人、事及物也是如此。即使本师释迦牟尼的应化色身,也在二千多年前示现入灭的现像。世界上的圣物,是令众生积聚福德资粮的福田。众生能藉着对它们观仰、顶礼、供养及绕行等修持而积集成佛的资粮。但它们的住世与否,取决于众生的业力及福德因缘。如果众生没有足够的福德,它们便会不复存在,例如被毁或在天灾人祸中消失。拉萨的大昭寺内,供着一尊世上最神圣的佛像。这佛像是悉达多太子十二岁的等身像,依着太子当时的容貌塑制而成,后来传入汉地,又在汉地文成公主入嫁西藏时传至拉萨。在历代的预言中都有述及,即使这尊最神圣的佛像,最终也会沉入地底,自人间世界消失。那是因为众生之共业所致,我们不再有福德得见这尊神圣的佛像,并不是说佛陀没有力量保护他自己的身像,也不是诸佛没有悲心的缘故。

  ○开了光的佛像就一定要供奉吗?

  ◎佛像并不是佛,但它代表佛陀,所以是众生积累功德的资粮田。为着你自己的利益,你可以供养、顶礼、观仰及绕拜佛像。这是为你自己的利益而做的,不是为了佛而做的。佛像只是一块铜或铁,并不需要饮食或花、灯等供品;佛陀则是圆满的觉者,当然也不依靠凡夫的供养维生。供奉佛像好比农夫料理土地、施肥、播种、浇水等等。农夫所做的种种,并不是为了土地能得到利益,而是为了自己能够获利。你供养诸佛也只是为自己及众生之利益而做的,并非因为诸佛有此需要。如果你不愿意,不供奉也可以。诸佛有圆满的悲心,又不需要你的供品,所以绝不会因为你不供养而对你生气,你不须以凡俗众生之心态去猜度佛陀的心。衲见过有些商人把佛像的头锯下来做成装饰品,甚至改为桌灯座等产品,这样是很糟的行为。不论你是否佛教徒,这样的行为及这样地处理佛像是一种恶业因,在未来会引致很严重的果报。因果的定律与宇宙的其他定律一样,不论你是否相信,它一样会生效。家中放了佛像而不供奉不打紧,但千万不要毁坏佛像或选购这些被商人刻意毁坏的产品。

  ○旧佛像可以买回来供养吗?

  ◎如果是从寺院中因各种原因而流出市面的佛像,例如是被偷出的、被抢盗来的或被寺中不良份子私自售出的佛像,最好是不要去买。这有两个原因:第一是因为我们不要鼓励及支持这种不善行为;第二是因为护法的关系。在戒风清净的寺院,不论有否供奉护法,都会有世间及出世间的护法护持。你的肉眼看不到他们,不代表他们就不存在。这些护法,会用一切力量令使佛像最终被交还寺院,他们的威德力量是不可思议的。所以,如果是本属寺院的珍贵古像,最稳当的方法还是不要买回来供奉。其他来源的旧佛像,可以尽管请回供奉,但应请有资格及知识的法师或僧人,依传统方法重新装脏及召请胜住。

  ○佛教徒可以经营佛具店及佛像买卖吗?

  ◎皈依了佛宝的人,应视一切金、银、铜乃至纸造佛像为真正如来,不可视为商品而典当或售卖,此乃皈依三宝之各别学处之一。上述尤指贩卖如来以维持生计及糊口,如果并无分毫营利而纯以成本供应及以方便他人的心去做,则还可以说得过去。经营其他佛品,例如香、油灯等物品,则绝对没有问题。现今商业社会有太多的奇怪佛教产品,纯粹是不懂佛法或不理佛法的商人自以为是地制造出来的,例如印上经文的香炉、印上经文的茶杯及铸有佛陀圣像的腰带扣等,我们应尽可能不售卖这些仿似提倡佛法,实则在颠倒佛法的产品。制造佛像的人,最好不要以此为糊口的职业,只收造像材料成本是最好的。最重要的是,工匠必须依〈佛说造像量度经〉或有关论著而塑像,比例及细节要正确无误,不可凭一己想像而发挥创造。佛经有教导造像的人应如何如法地造铸佛像,其中并没说你可以自己凭创意及世间艺术的风格去发挥乱做。如果连我们佛教徒本身都不依佛语及佛经去做,就不必叹息佛法渐衰了,我们自己就正在令它灭亡。请购佛像的时候,要注意不要在不经意中作语之不善业。如果卖者索价太高,你静静走开就算了,不要讨价还价或说出:'这阿弥陀佛不值一百元!'这类的话。在讨论评述佛像工艺时,只可以说:'这工匠的手艺不太高明!'而不是:'这观音实在太丑了!'。你不要以为这些小节不重要,修持的人要连最微的不善及过失也戒免,最微不足道的小善也不可忽略。

  ○佛教的僧尼天天只懂得念经,不事生产,岂不只是社会的'寄生虫'?

  ◎由佛教的看法去说,绝大部份众生毕生所做的事之最终目的是要令自己得到快乐而离开痛苦。但真正的修行人,其中包括了真正修持的大乘出家僧尼,却牺牲自己的世间福乐,致力于令所有众生得到真正的快乐而得离痛苦。由这样的层面去看,世俗的人只为自己得乐离苦而营营役役,大乘的修持人却为了所有人乃至所有生命的幸福而努力,以非凡的耐力去修持成佛来利益所有生命,所以他们不单不是'寄生虫',反而是自愿肩负一切众生的究竟福乐之担子。即使由世俗的层面去说,僧尼也并非不事生产的人。在世界各宗教的历史上,神职人员都常常充当着照顾信众心理及灵性健康的工作,可说是'心灵医生'或者是'心理医生'。有很多有威望的宗教人物,更对维护世界和平及社会人心安定有很大的作用。在藏传佛教中,一些有地位的大师往往有责任照顾整个社区人民的需要,例如确保老弱的人受到照料等。在社区出现不和的紧张气氛时,往往因为区内的大师之几句话就平定了暴动或即将发生之战事。衲是先世祈竹大师之继承者;先世祈竹法师是嘉绒区十八地区的精神导师,十八区间之纷争很多时都由他调解而免致出现流血事件。其他如贡唐大师等高僧,也常常以佛法的悲心及智慧化解本来即将发生之大型战事。所以,某些出家人又有平息戾气及纷争的正面作用。再者,各大宗教的神职人员也同时致力于世俗上之慈善利生工作。天主教德兰修女大家都知道吧?她一个人的事业及对社会乃至世界的贡献,你可能做十倍时间也做不来。在佛教中,也一样有很多利益社会的慈善团体,这些团体往往都由出家人发起及维持。在藏传佛教中,很多寺院都致力于账灾施药等善行,衲所隶属的大藏寺更有属下之慈善基金会及免费赠医施药的诊所,这些都是较能见得到之社会贡献。所以,说僧尼只念经不生产,纯粹是你未去理解而生出的邪见。

  ○学佛是否一定要出家?如果人人出家,世界岂不是会灭种?

  ◎学佛的人不一定要出家修持,佛教有四众弟子,所以在家的修持也一样是佛法上的修持方式,并不一定要出家。出家的确有助于修持之路,但却并非说只有出家人才会成佛。至于会不会灭种,这是一个很幼稚的问题。如果由佛法的角度去看,在这人间世界转生只不过是六道苦海中的一道,根本并非有恒久福乐的终点。真正修持佛法的人,修持的目的是要成佛或起码脱六道生死苦海。所以,由佛法的角度说,这个世界并非值得执恋的乐土,你根本毋须担心有否灭种的问题。如果六道,包括人间,都完全灭种,所有众生都超脱了六道,那不单不是值得你忧心的事,反而真是天大的好事了。你担心人人出家修持导致灭种,就如担心囚犯都变善良了,牢狱岂不是会空掉关门一样地无意义。这显然是个无真正内涵的问题。改由另一个角度看,世上有多少人口亦与个人的业力及众生的共业有关,并不可能因为多了几个人出家就会灭种。现今世界上,似乎大部份国家都有人口过多的情况,所以你的问题就也更加不成立了。难道全世界的人一下子都会出家吗?衲倒希望佛教真的这么兴盛,但恐怕世界的趋势并非正在向这个方向发展。如果你真的担心人类灭种,倒不如致力于鼓吹慈悲及和平的理念,令世上少一点战争,这才是实际的。这个世界绝无可能因为多了几个人当和尚就会灭种!

  ○死后捐赠器官对临终的修持有影响吗?

  ◎有些佛教徒担心在死时身体被碰触,会引起痛楚及嗔心,以致堕于三恶道或修罗道中。提问这个问题只证明你未有真正的悲心。大乘弟子常常嚷着要利益众生,一个有悲心的行者如果能令他人延续生命,即使自己真的会因此堕恶道中,也肯定会不假思索地欢喜应允。在佛教的生死观中,心识离开身体的一刹那才是生命的结束及中阴期的开始。在呼吸停顿及脑活动停止后,心识不一定马上离开肉体,所以在佛法观点上并未真正死亡。但在这阶段中,心识虽仍在体内,但肉体上的感官如视觉、听觉及触觉等已经不复运作,所以并不会感到痛苦,即使有人施手术切下器官而转赠他人也不会令你感到肉体上的痛楚,所以你不需担心。再者,捐赠器官的善行基于悲心,而以悲心为动机的行为只会带来善果,不可能带来恶果。以悲心而令他人延续生命,肯定能令你的未来生得利益。诸大菩萨等对众生以身体布施,我们虽无这样大的悲心,亦不可盲目模仿圣者的大事业,但在亡后捐赠器官类似'身布施',所以是衲极力支持的大善行。作为终生口中挂著「慈悲」的三宝弟子,若能以利益另一生命的心及行为作为这一生的终结,是最适宜不过的了,亦可说是不枉此生。我们东方人很注重孝道。这肉身是由父母身体而生长出来的,他们的身体又来自祖父母及外祖父母的肉体,所以我们的肉身正是祖上历代的身体之延伸。你去持咒或供僧当然也能利益在生或已亡之祖辈及父母,但如以这个与他们身体有最直接关系的肉身去作善行,例如捐赠器官及令另一位众生得以延生等,最能为他们带来利益。由大乘的心态去说,即使若有很大的不良后果,你也应安忍承担,否则就枉称'大乘'弟子了。然而,由佛法生死过程来说,捐赠器官不但并不会不利于临终及未来生,反而会有利益。

  ○妇女有月事时,是否不能到寺院朝佛?

  ◎你在任何时间、任何日子都可以拜佛。寺院或许有非开放时间,诸佛却是无时无刻不在为众生之利益而作事业的。不论是说到寺院朝礼或在家供养及礼佛,都是绝对没有时间限制的。有些人供养龙族等众生。要供龙族众生,则是在有月事时不宜进行的。天道的众生生性喜洁,所以若要召请他们,也要保持一切整洁,这不单指妇女月事,也包括了体臭、抽烟及任何不清净的情况。以上所述只是指对天众或龙族供养的时候要注意,并非说拜佛也是如此。民间信仰、外道信仰与佛法并不一样,千万不可混淆。在佛教中,当然也讲究清净及清洁,尤其修密乘中的事密部仪轨者,但却并没有说妇女月事时不能拜佛。只要我们注意清洁庄严,甚么时候都可以拜佛,而且天天都应该去拜佛。佛法最注重的是你的内心,其他的都只不过是次要而已。

  ○厕所中可不可以念经?

  ◎不理你身在哪里,都可以修持。不论何时何地,修持总不可能是错的。如果你有能力的话,甚至二十四小时,不论在哪里及正在做甚么都可以同时念经持咒。在厕所中持咒,如果配合正确的发心,亦可利益住在厕所的昆虫等,令它们也得闻佛咒与佛号,这也算是'法布施'的一种。经书倒是不应该带到厕所中诵读,在心中持咒或念佛都无妨。

  ○我常常发恶梦,怎么办才好?

  ◎你一天还在生,就仍会有发恶梦的情况,这不足为奇。我们凡夫是并没有控制梦境之能力的,所以并不可能避免恶梦。在一般情况下,发恶梦对我们无甚么严重的不良影响,所以你不需过份担忧。发恶梦的原因很多,有时因为日常生活中的一些发生过的事,有时则是精神及身体状态不佳、血气不畅或体内元素不平衡而影响心理所致。如果是因生理或心理的问题所致,应多照料身体健康及心理上的豁达,也可以在有空暇时登高远眺,在高山上欣赏一下一望无际的风光,这样也会有帮助。总之是要找出原因,对症下药,不要随便把一切问题都迷信化。如果是反复地梦到有关罪障的梦境,譬如梦到跌下山崖、被烈火焚身、处于雪山中而感到寒冷无助,又或梦到被人捆绑或攻击等,而且是连续多次梦到这类的梦境,则有可能是业障的浮现,必须修持忏净罪障。如果只是一次、两次梦到以上梦境,则未必有甚么隐义。我们有时又会遇上好像被无形的东西压着而不能动弹的情况,却又似是清醒的状态,这也不一定就是'非人'作崇,很多时这只是气血不畅的情况而已。如果我们恐怕是'非人'作害的话,可以在平时及在上述情况发生时诵念〈般若心经〉。有些人又认为梦境必定是与未来或过去生有关的,这也并非正确。在凌晨三、四点时份的梦境,或许会是有预言性的,其他时间的梦只不过是心理与生理反射,并无实在意义,此乃传统所说。

  ○怎样才能知道有过去世及未来世?

  ◎如果你真正修持,在有了一定境界时,便能体验到过去生及未来生的真实性。我们凡夫虽不能直接见到过去生而生信,但却不能因为见不到而推断其为不存在。如果说'没见到'就是'不存在'的话,你也就不能肯定你的父亲是你的生父了,因为在你父母交合时你并未在场看到。但你透过推理及过往其他经验,可以知道你的父亲的确为你的亲父。过去生也似'昨天'这个观念,你可以证明'昨天' 存在吗?你可以拿'昨天'出来让我看看吗?你当然不能,但这不代表'昨天' 不存在。透过推断及过往经验,你可以合理地解释'昨天'的存在性:因为有 '今天',而'今天'是'昨天'的延续,所以'昨天'必定存在。同样地,你可以合理地推断'明天'的存在性及必然性。过去生及未来生之存在性,一样可以透过过往经验及类似以上地推理而确立。

  ○'信则有,不信则无',这论点正确吗?

  ◎这论点完全不正确。即使你选择不相信病苦及死苦,你一样会生病,也一样会死亡,你完全无法避免这些必然的经历。尽管你如何坚信火焰并不会伤害皮肤,只要你试一试,马上就能知道这些定律是客观地运作的。同样地,不信地心吸力不代表你就能由高空跳下而不跌死。因果等定律规则与大自然定律一样,不因你相信而运作,也不因你的不相信而变得不存在。

  ○有人说密法兴时,佛教就会灭,这是否有根据的呢?

  ◎你这个问题,把密法与佛教假设了为对立的两方,这是一个十分错误的看法,密法也是佛法的一部份,不是佛法以外的一种学说。佛法是否衰落,取决于你有否依法修持。如果你并不依法修持,对于你来说,也就是末法时期。如果你清净地依法修持,对你来说就是正法时期。客观上,现在我们的确处于末法时期,这是佛陀所说的。但从个人角度去说,如果你的心识与佛法相应,则可说是正法时期。正法或末法,要看你有否修持,并不取决于任何一个派别之兴衰。至于密法,必须先有了大小乘共通教法及大乘不共教法之基础,方能有资格受持修学。如果你不依次第地盲目求密法,自以为是大根器而不屑于修学共通的显乘教法,你本人就是在参与污染佛法,你也就是在参与导致末法。这并非是因为密法兴旺而令佛法衰灭,这是修持人的过失及颠倒次第,与真正的密法修持不符。如果所有人都不依次第,不理基本戒律,只一味求受密法,则的确可说是末法之现像了。如果所有人都依正确次第地去修持显密教法,则只会令佛法兴旺,绝不可能会反而令它衰弱灭亡。

  ○有人说密法中的部份修持等于民间的气功或内功,这说法有没有根据?

  ◎藏传佛教包括了小乘及大乘、显乘及密乘的修持及教法在内。密乘又分为事密、作密、瑜伽密及摩诃无上瑜伽密部四种。在摩诃无上瑜伽密部中,又分为生起次第及圆满次第的修持。在圆满次第中,有部份修持与气、脉、明点有关,但却不同于民间的气功或内功,二者只是外在上来看来有少许相似之处而已。由动机上去说,修持圆满次第乃至任何大乘佛法,都是为了成就无上佛境以利益众生。世俗上之气功等修持,目的是为了令身体健康、延年益寿,根本不视六道轮回为苦,亦没有欲求成佛或解脱之心,反而想长生不死。所以,二者之修持目的是完全相反的。由效用上去说,世俗上及外道的气功等修持,顶多不过是令身体健康一点或寿命延长少许,对生死大事及未来生是毫无帮助的,对其他众生也没有真正帮助。佛法上的修持,却能令行者最终成佛,也能令一切有情众生得益,其效用不限于短暂的一生中。如果要为健康而修习气功,这并无与佛法相连的地方,但却不可把它与佛法混淆。有些气功建基于外道思想,从根本上已是与佛法不符的。

  ○我并未归依三宝,但我一向十分虔诚地拜观音,哪我算不算是一个佛教徒呢?

  ◎虔诚地供奉、顶礼、供养及绕拜观音大士固然很好,但却不能说是具足三宝皈依的'内道弟子'(注:指佛教徒)。正式的佛教徒,必须皈依佛宝、法宝与僧宝。观音大士是三世诸佛之悲心化现,其实体性是佛,但化相则为菩萨,而菩萨是属于圣僧宝。心中一心依止观音大士的人,顶多只能说是相近皈依僧宝,并没有皈依佛宝及法宝,所以并不可算是'三宝弟子'。三宝的功德是不可言尽的,三宝中的任何一宝也是功德不可思议的。如果我们只皈依三宝其中的一宝,或只依止一位菩萨,的确也能得到极大的利益,但却不足以令我们脱三恶道苦及脱生死苦海,更加不能令我们成就圆满佛境。三宝中以法宝为究竟依止,我们必须奉行佛法开示,才能得到解脱自在及成就无上佛境。皈依三宝中的一宝,甚至只皈依其中一位菩萨或圣者,已足能令我们免于世间上的危难,但若要证得恒久的福乐,则必须依止三宝。皈依三宝有八大殊胜利益:(一)成为'内道弟子';(二)堪受戒而修持;(三)能净化过往罪障;(四)能广积无量功德;(五)人与'非人'不得加害;(六)不堕于三恶道中;(七)世间与出世间所愿皆能如意;及(八)最终必定成就无上佛境。

  ○在归依了三宝后,有甚么是不可以做的呢?

  ◎皈依了三宝以后,即使并未受持五戒或其他戒誓,亦须依止皈依学处而行。皈依学处分为不共与共通的,这些你都必须注意奉持。不共的学处分为遮止学处及成办学处。遮止学处为:(一)皈依佛已,不依止天神、'非人'及外道等。如果只对他们供养而不是依止,则未算作违犯这一点;(二)皈依法已,不得伤害任何有情生命,对小至一虫或大至人类都不可去伤害;(三)皈依僧已,不与外道及邪见者共住。这一点现今不易圆满办到,但其精神乃指不受邪见者影响修持的道心。佛法弟子不歧视持其他见解的人,但初学弟子要小心勿为他人之见解而失去依止心,例如因自己未有基础,在听到别人说因果并不存在时会信心动摇,故须小心护持刚萌芽的依止心。在自己有基础后,你不但可以与他们共住及接触,更因菩萨精神而必须与他们接触,从而领其入于正法。成办学处为:(一)皈依佛已,要视一切金、银、铜、木乃至纸绘佛像为真正之佛陀,不可于其上跨过或贩卖如来,亦不应对其作世间财物想;(二)皈依法已,要视经典为法宝,不可把佛经放地上或于其上跨过,亦不应以营利维生的动机贩卖佛法;(三)皈依僧已,应视所有出家人为僧宝之代表,乃至对袈裟亦心生尊重,不于其上跨过。皈依的共通学处有六点,分别是:(一)忆记三宝功德而常依止;(二)以供养报三宝恩德,例如于每次受用饮食前于心中先对三宝作供养;(三)引领他人依止三宝;(四)日夜各三次修诵皈依偈,即念诵三皈依文日夜各三次的意思;(五)对三宝不失依止心,即使只是随意地以此开玩笑亦绝对不可,乃至宁舍身命而不舍依止;及(六)随自己之能力而受戒,例如五戒、十善业及大乘八关斋戒等。

  ○自己信佛而家人不信,怎么办呢?

  ◎他人信不信三宝,是他们的业力、因缘及个人自由,与你无关。要遇上三宝及依止三宝,不单是因缘际遇及个人选择,还要有一定福报,不是每一个人都有这样的福报。家人不信三宝,你可以尝试为他们讲说一点佛法,最重要的是先修好自己,以自己的改变作无言的开示。你绝不应该强逼家人信佛,也不要对他们不信而生嗔心或因为你的信仰而令他们生嗔。佛法修的主要是心上的功夫,如果家人不喜欢见到佛像等,你可以不设佛坛,在内心密修佛法,那就不会令家人生嗔恨心了。佛法教示我们教道安忍,佛陀又说父母是我们的福田。透过忍让父母及令其生喜,也是在修持佛法。只要你运用善巧,同时修持佛法而又不伤害到家庭和气是绝对不难的。

  ○我本人信仰三宝,但我的信仰却常令朋友及他人评谤,我应当怎么办?

  ◎他人信不信佛,并非由你来决定,而是他们自己的因缘。如果你对佛法有一定认识,不妨对亲友略谈一下佛法的殊胜及因果等教法,或许能令亲友生敬信而依止三宝,或起码令他们不至天天评谤三宝。朋友对你的信仰反感,往往是因为你自己的言行未能表现佛法。如果你的内心洋溢出慈心及悲心,相信大部份不论甚么信仰的人都不至对你反感。如果你处处标奇立异,天天评击别人的信仰或他人的不善业,只会令人讨厌你,亦祸及你的信仰。初皈依的人,首要任务是管好自己,不是去激进地向他人布教说法。如果你的一举手一投足都表现慈心及悲心,他人自然会察觉,最好的教育往往不需要说话。即使要弘法说法,也需要很大的安忍及善巧。有些人在皈依以后,一见到他人的过失就搬出一大堆佛法戒条及因果理论来吓唬他人,结果自己没有了一堆朋友,却未能令一个人对佛法生欢喜心,反而令他们都讨厌佛法。反过来说,如果自己的言行都向好的方向改变,别人自然会喜欢亲近,你说的话也较易令他人接受,至少不会令他们反感。即使与其他信仰的人相处,只要有安忍及悲心,大家一样可以成为好朋友。衲是一个佛教僧人,但衲有十几个很要好的天主教神父朋友,有时候衲还会去他们的修院闭关禅修。在一九九七年,衲的一位神父朋友也跟衲一起往大藏寺(注:大藏寺乃祈竹仁宝哲所属寺院)朝圣,他甚至还计划再到大藏寺进行天主教式的静修,所以在寺院的后山建了一间关房。由此可见,宗教信仰可以是很包容的。如果你在皈依后变得自鸣清高和轻视他人,就肯定是你对佛法之了解错误。作为依随佛陀教法的人,我们可以不求令他人也来皈依,但却应改变自己成为更包容及更易相处的好人。在与人相处中,你不一定要在外表上处处表现你的信仰,反而应在内心上培养佛法,以你的包容及爱心来表现你的信仰。

  ○持咒及念佛号之间,哪一种修持比较好?

  ◎这是一个常常有人提出的问题。在一般情况下,持咒与持名是同样效用的。如果我们得到了某部本尊法的灌顶,受持了此本尊的真言,则宜主修这句真言。在这情况下,在从师处受持学得的咒句有着历代祖师的殊胜加持,变得具有特别的力量与意义,所以比较容易达到成就。举个例说,如果你从师长处得受观世音大士的灌顶及真言,而你又想认真地去修持观音法门的话,持上师所授的观音真言会比持念观音的名号较易成就。这并非是说真言比名号的力量为大,而是因为这句真言是由佛陀开示,历代不断传承至你的这一代,这不断的法流有其殊胜的加持,所以对你来说,持这句由上师处得受的咒就有了特别之力量。此外,在某些经中,佛陀开示弟子持某本尊咒的利益及方法,在这些情况下,持咒及依照传承仪轨去修诵是最有效的修持。在另一些经中,佛陀开示弟子称念某本尊的洪名,故此,称念佛名便有特别的意义了。有些圣者曾发下一些不共的宏誓,愿称其名者得到福乐,例如阿弥陀佛便发了这一种大愿。故此,称念弥陀名号的人特别能得到加持。在弥陀咒'唵 阿咪爹华 舍'中的'阿咪爹华',其实正是称念阿弥陀佛的名号,持这个咒与汉地所念的'南无阿弥陀佛'根本毫无性质或加持上之分别!有些咒的内容根本就是在称念佛的名号,例如药师佛咒'唵 比干者 比干者 玛哈比干者 能渣三木格爹 疏哈'中的'比干者'是'医师'之意,整个咒就是在称念药师佛的名号:'医师!医师!大医师!';弥陀的咒是'唵 阿咪爹华 舍',其中的'阿咪爹华'正是弥陀的名字;还有释迦牟尼的咒: '唵 牟尼 牟尼 玛哈牟尼耶 疏哈',一样是等同持名称号的。佛法上的咒,分为不同的种类及性质,有些称为'行咒',有些称作'心咒',有些称作 '近心咒',有些则叫做'名咒',其中'名咒'的本质就是称念本尊的名号。修持的人,必须好好有信心地去修。如果天天在思疑比较,不论是持咒或称号,结果往往都是一事无成!

  ○在持咒时,是否咒音不准便修持无效呢?

  ◎持咒的时候,如果能依据最准确的梵文咒音诵持,自然是最好不过的。如果不能的话,只要能依自己师长的教授发音而至心诵持,则也是可以的。在准确发音及信心这二者之间抉择,信心绝对是较发音正确来得更为重要。修持的人,不论是修咒或持号,如果对师长的教授及修持的法门有所怀疑,则不易得到甚么成就。衲并非说正确的发音并不重要,也不是叫大家可以随便怎样去发音。衲只是想指出,对咒及师长的教授之信心才是成就的关键,发音是否完美正确只是次要的因素而已。在古西藏,曾经有一个叫做'固青达查华'的伟大行者。这个行者专修一种叫做'普巴金刚'的密法,拥有各种奇妙的神通力,在修法的时候,他一边持普巴金刚的真言,同时手持一种叫做'普巴杵'的尖锥形法器。因为持咒的力量,这位行者可以用'普巴杵'在大岩石上随意切划出深刻的痕迹,情况就好似我们用刀子在豆腐上切割那般。有一天,著名的萨迦班智达大师(注:十二世纪的佛法大师,萨迦派五祖之一)遇上了固青达查华。在讨论修持之对谈中,大师指出这位行者专修的真言发音有误,正确读音应该是'唵 班渣奇里奇啦呀 吽呸 ',但行者却把它错误地念成'唵 班渣几里几啦呀 吽呸 '。在大师离开以后,固青达查华便放弃了错误的一贯读音,开始以标准的发音持咒,却发现他的'普巴杵'不再能穿入石中,这是因为他对咒音起了疑心。后来,这位行者决定维持一贯的信心及以往的发音,他的能力又再回来了。这件史事告诉我们,咒音是否完美正确只是其次,信心才是最重要的成就关键!顺带一提,固青达查华修法时用'普巴杵'在大石上划切,这些表面上有无数刻纹的大石现在已成为西藏的朝圣地点。在西藏,很多大师的说话及念诵都带有浓厚的地方口音,但他们的弟子在学咒后至心持诵都有成就!所以,我们故然要尽力学习正确的梵文咒音,但更重要的是,我们必须对诵持的咒有很大的信心!

  ○甚么是'本尊'?怎样可以知道自己的'本尊'是哪一位?

  ◎诸佛有无量之多,其化身更是无量;诸大菩萨也是无量的。所谓'本尊',译自梵文Yidam这个名词,意思是我们终生专注修证的一位佛的化身。这尊佛的法门就是我们终生不辍,永不放弃的主修法门。'本尊'并非西藏佛教独有的概念,你们汉人大多都以弥陀及观音为'本尊',只是你们通常并不以这个名词称之而已,其概念是一样的。修持某个本尊,不代表你不尊敬其他佛众。本尊就是你专修的法门,以他来代表一切三宝及佛众等。一般来说,只是有宿世因缘的真修行者才需要请求高僧大德决定本尊。大德们以各种方法观察这个人与何本尊有缘,或他的前生所修的本尊是哪一尊,在选择正确以后,由于过往世的因缘,行者修同一尊本尊会较快有成就。我们一般的凡夫,过往世有何大修持可言的?所以我们并无甚么需要去请大德们代选本尊。如果有某位佛的名字,你一听到就生起莫名的欢喜或感动,或觉得特别合意投缘,那就以这位作为本尊就对了。否则的话,一般凡夫以弥陀、观音或度母作为本尊即可,因为他们都与我们有特别的因缘。如果你准备放下一切,到山洞内终生修持,那倒值得去问一下上师代选本尊。一般的人,只不过是在世俗生活中随力修一点法,那就根本不须特别观察选择本尊了,以观音、度母及弥陀等为本尊即可。诸佛之间是并无分别的。衲的师公柏绷喀大师常说:'本尊并不最重要,菩提心才是最重要的修行。你们应以"菩提心" 为本尊,以"十善业"为护法!'。

  ○修密法的人,可以同时修净土吗?

  ◎这个问题不是一个可成立的问题。在传统上,密法之修持与净土的概念根本不能分开。修密法的人,就是要观自身为本尊,所处为坛城净土。如果撇开净土的概念,密法也就不成立了。所以,修密法的人并非与修净土的人对立,修密法的人也是在修净土。净土并不狭指汉地净土宗所提倡的极乐净土。净土有无量之多,也有性质上之分别,修密法的人不一定都在修证应化佛土,也并不全是在修弥陀西方极乐净土,但却都是在修与净土有关的法门。修持往生极乐净土,也不只限于持名念佛这方法,也有密法的极乐净土法门,这也一样是净土法门的其中一种。你想问的问题其实应说作:修密法的人是否可以同时修念佛往生极乐净土的方法?这答案仍然是肯定的,但修持贵乎专一,所以或许最好是选密法中与阿弥陀佛有关之法门及本尊而修,这样就根本不存在两个法门的问题。譬如说你可以修观音的密法,又或观音化身马头明王的密法,又或度母的密法,又或阿弥陀佛的'破瓦'法等等,这些都是与弥陀及其眷属观世音大士有直接关系的法门。在藏传佛教中,也不是所有法门都属密法。观音、度母及弥陀等法门,在西藏既有显乘的修法,也有密乘的修法。很多汉人把整个藏传佛教称为'密宗',这是一种极为不正确的分类及称呼,只反映了他们对藏传佛教的无知。

  ○修密法也可以修显宗吗?

  ◎要修学密法,首要修件便是要具备显乘教法及证悟之基础,否则便根本未具足修密法及接受灌顶之根器。现在的人喜欢走捷径,一开始便一窝蜂地追求密法,又有很多上师为了名利而迎合这类人的要求,造成了佛法颠倒的现象。很多人以为藏传佛教就等于密宗,这只是他们的无知而已。藏传佛教包括了小乘、大乘显宗及大乘密法所有的教法及行持,并不能说藏传佛教就是密法或密宗。格律派的学僧,先要在色拉寺、甘丹寺及哲蚌寺等佛教大学研学显乘教法约二十年。在遍学中观、般若、俱舍、释量及戒律部教法以后,才可以修学密法。在未毕业以前,学僧不得接受密法,这三间寺院中亦禁止传授及修持密法。在毕业后,僧人可选择入密院学密法或私下求法,也有很多根本不选择修学密法的。衲便是经由二十多年的显乘经教训练后才学密法的。如果没有显宗的根基,不可能修密法。所以我们并不能视'显'及'密'为对立的两派,只能视它们为次第;密法似是大厦的顶楼,必须经过下面的显乘教法而证悟方能得入。修密法的人,不但可以也修显乘教理,而且必须先修学显乘教理。

  ○有很多法门我都想修,怎么办呢?

  ◎若果你能修持所有法门,那是最好的事,但这对你来说并不可能。如果你只是指持一下咒或念名号的话,多持几位佛的咒或名是没问题的,可以尽管多修几个无妨。如果是说到真正的深入修持,则宜选定一个,把有关这个法门的所有细节都学懂,也要求得有关之清净不断传承,然后好好地专心修这个法门,其他的法门可以当作为旁支辅助的修持。譬如你以弥陀为本尊,就专修他的持名、持咒及迁识等法门,但可配合金刚萨缍法门以作忏罪、文殊法门以作增长智慧……等等,但弥陀法门才是你最主要的依归。对你而言,弥陀法门是终生不弃的专修法门,其他的法门只是旁支的辅助,心中仍以弥陀作最终的依止对像。曾经有祖师说: '愚者修一百本尊而不能证得与一尊相应,智者只修一位本尊,却能成就百尊的相应!',只要你好好去专修一位本尊,在成就时自然会得到等同修持所有本尊的相应,这一点你毋需担心。

  ○学习持咒及修本尊法是否一定要先受灌顶呢?

  ◎如果是普遍流行的咒,例如观音六字大明咒、度母咒、弥陀咒等,即使没有传承也可以修,这并无盗法或不如法之嫌,大家毋需担心。但如果能得该本尊之灌顶或口传,则更加好了。为甚么呢?因为你的修持更具足了由本师释迦牟尼至自己之清净及从未中断过的传承加持,所以会变得更有力量及更易成就。如果是其他的咒及法门,则必须先得具有传承及有作灌顶上师资格的明师授灌,最好又再求受传承导修开示,这样是最圆满的。否则只得口传及导修开示也可,其至只得口传也可以去修。较深妙的法门,必须从师受灌顶,再得口传,再得传承导修开示及上师之个人心要传授,这样才最圆满。而且并非只受一次,每逢有机缘时都要多受同一法门及本尊之灌顶及重复听受讲解。有关经典的修学,虽然并不需要任何灌顶,仍以得到口传及传承法师之讲解释义为最佳,因为历代不断之口耳传承是有其殊胜加持力量的。修法的人,不是在求得传承后就可以不依止师长,独个儿躲起来修,不再理会恩师。在求得传承后,这师徒关系是一生一世乃至直至成佛的。师徒关系与传承二者一样重要,绝不可以在求得传承后便自以为日后与传法师长不再有关系。如果以这样的态度去修持,不论传承如何殊胜,是肯定不会生出成就的。

  狮吼棒喝--大藏寺祈竹仁波切问答选录
  ○修持一定要依从师长吗?不可以自学吗?释迦牟尼不就是无师而自证吗?

  ◎从师而修学是唯一成就之道。单单自己看看书、打坐一下,当然也有一定的利益,但绝对不足以得到真正的成就。修持佛法的人,不但需要佛学上的智慧,还需要传承历代祖师不断之加持,才能生出如法的证悟。由入门皈依三宝起,乃至受戒等都需要有师长之传授才能得到清净之传承。即使佛学上的智慧,也要有足够福德资粮才能得证,而师长正是一个有力量的福田,我们藉着供养师长、承事师长及奉行师长的教法,可以积累无量功德。佛陀曾说:'对诸佛供养可生功德,但不一定令诸佛生喜。在一位众生对其师长恭敬承事时,则又能生供养之功德,亦同时能生令三世十方诸佛欢喜之功德。在一位众生对师长承事供养时,十方三世诸佛皆欢喜垂视!'。再者,佛学上的智慧,亦非可单靠自己揣摩就能正确地理解,还需师长依历代祖师之传承开示去释义,方能得见佛语之密义真髓。师长的口诀及心要就似是开启佛法成就宝库的钥匙,不用钥匙而盲目地自己乱摸的话,是不可能开启宝库的。释迦牟尼本师并非没有师长。如果你读〈佛陀本生经〉,就会知道佛陀在过去生曾遍访明师修学,甚至牺牲身命为求一偈佛法。在历史上,从来没有单靠买一本书自己读一读就成佛的先例!以上所说的并不限于藏传佛教,在原始佛教中,从师而学是一向的学修方法。在今天,各派佛教中不乏明师,你不要只因为不愿谦虚拜师而断送慧命。即使世间的学问,也必须从善师而学,何况出世间的妙法真义?

  ○甚么是'根本上师'?一个人可以有多于一位'根本上师'吗?

  ◎'根本上师'的藏文是Tsawai Lama,他是我们成就无上佛境的因。所有佛法的成就,无不源自依止根本上师。依止上师就似是一棵大树的树干,一切佛法成就与证悟好比支干及树叶、果子等,它们都依靠树干而生出,全部源自大树的主干。如果缺少了主干,就不可能有支干、树叶及果实了。'根本上师'并不是西藏独有的新概念。不论南传佛教、汉传佛教或藏传佛教,都源出于传统印度佛教,而'根本上师'及依止师长的概念正是佛教的基础概念。初修持的人,不需刻意寻找根本上师,应先行好好学习皈依及因果法门等,并尊敬依止所有你曾向其学习的师长。'根本上师'就是最能令我们的心得益与进步的一位师长。谁是你的 '根本上师',不需要你刻意决定,而往往是到时你自然知道的。你可以有多位师长,有些师长可能很有名气,但有些或许只是默默无名的僧人。在师长之中,哪一位的教法对你最有益处,他就是你的根本上师。你的根本上师未必有名气,也不一定说法善巧,甚至可能是从未正式登座说法的一位普通僧人。一旦你心中生起觉受,感到这个人就是你的根本上师,他就成为了你心中的根本上师,这过程并没有任何仪式,你也毋需向这位师长请求或表白,即使他不知道你视他为根本上师也不要紧。自己的根本上师是哪一位,你要视为秘密,并无需要向人宣传。事实上,'根本上师'似像是一个概念多于一个人物。如果你视某人为根本上师,你就要视他为你所有师长的总体,你所有的师长你都视为是他的化现;你应想着所有师长的体性是一体,也就是你的根本上师。透过供养承侍根本上师,你想着是正在承侍所有你的师长。你只需一位根本上师,而你要视自己的其他师长是他的化现,所以毋需多于一位根本上师,反正其他师长你一样要去尊敬侍奉。一旦认定了根本上师,我们最好不要改变心意,否则利益不太。

  ○一个人可以有两个师父吗?

  ◎有一个具资格的师长就可以是足够了,但遍礼依止一百位师长也一样没有不对之处。师徒关系不一定是有特别仪式才建立的。如果你向一个人求法,他亦应求教了你,即使他所教的少至只是经上的一个字,你与他的师徒关系也就建立了,你必须终生视他为师长和视他与佛无异。如果在建立了师徒关系后对师长不尊重,就成为了修行成就上的障碍。如果你有一百位师长,而你对其中一位不尊重,在其他九十九位师长处所学的都难以成就。一般来说,虽然你也可以依止多位师长而修学,但师长太多时反而有可能令你对修持之道的理解混淆,倒不如好好依止一至数位具德师长,老老实实地去承侍及修学。如果只是去听佛法开示,而自己并非求法的人,心中亦未生出:'他是我的师长!'之念,则不一定要视讲者为自己师长,但当然仍要对说法者生起如佛想之正确听法心态。如果参与灌顶或自己求法,则师徒关系肯定是建立了,必须视授者为自己的其中一位师长。在一些较多人参与的灌顶或授戒法会中,授者不一定记得所有得法或得戒者,但这不代表师徒关系就不成立。

  ○如果发现自己之师长所作所为与佛法背道而驰,怎么办好呢?

  ◎我们必须在依止一位师长前详加观察,不是看到报纸宣传便一窝蜂地前去依止。世间上的学问,我们尚须择明师而依止而学,何况生死成就大事?如果已经依止了一位师长,我们就应该看他的功德,而不是去挑他的过失。如果他有甚么过失,你应该早在观察期中决定不去依止。一旦已经在心中生起了依止心,再反悔就已太迟了。没有人逼你去依止一位师长,这纯粹是你个人的决择。如果并未好好去观察便盲目依止,只可怪自己了。如果我们以批评及狭窄的心胸去看,世上全都是有过失的人。即使佛陀再世,在你眼中也一样会是充满过失的。佛陀在世时的俗家亲戚提婆达多便是一个好例子:他眼中的佛陀不但并非圆满的圣人,反而是他的敌人,所以他还处处陷害佛陀。若透过智慧的眼光去看,你会发现原来每一个凡夫都有值得你去学习及尊重的特质,何况自己的师长呢?你眼中的师长之过失,极可能是你内心的反映而已,并不一定是师长真的有过失。如果你真的肯定师长在客观上有过失或根本没有真正之不断传承等情况,最好是悄悄地疏远而另寻师长,但绝不可批评已依止之原来师长,心中仍要视他为自己的师长中之一位。在传统中,一个修行人可以有多位师长,所以再依止其他大德是没有过失的,但谤批自己之任何一位师长则是不如法的。如果你已与某人建立了师徒关系(即使只是在心中依止而并无告知师长),就不要再批评他。你尽管可再依止其他师长,但不要评谤原来的师父。其他人如果与他并无师徒关系,这个人又的确真的有很大的根本过失,或许还可出言以维护正信佛教的形像,但作为徒弟的你就不要插嘴了。总而言之,依止一个师长前要观察入微,依止后就要视师如佛了。

  ○修禅定的作用是甚么?它可以令我成佛吗?要多久才能成就禅定?

  ◎如果没有禅定成就,显乘上的大证悟是无法生起的,密乘上的生起与圆满次第之证悟亦无法成就。禅定就好比一个容器,可以受持所有佛法于内。如果要得到解脱,我们需要成就出离心及空性的证悟,但要证空就必须配合禅定及观察修二者。只修禅定并不能令你成佛。禅定只是有助于我们成就佛境的一项工具,并非单靠它就足以成佛。要成就佛境,最重要的是具备出离心、菩提心及正见,三者缺一不可。如果没有出离心,则所修禅定并不堪称为修持佛法,哪里会令我们成就解脱或成就佛地呢?外道与内道所修的禅定方法大致上原理一样,但内道弟子以出离心为动机去修它,就令它成为了解脱之因;如果以菩提心为动机去修定,则成为了成佛之因。只修禅定而不修菩提心,并不能令你成佛,也不属于大乘的修持。如果你连出离心也未有,则你的禅定修持根本未能算入佛法之修持之中,所以你的禅定既不会令你成佛,也不能令你解脱六道生死。要成就禅定,必须先具备六个先决修件:(一)住于有利修定之地方;(二)不执恋世间华衣美食等;(三)心常满足;(四)完全离弃世间俗事;(五)戒行清净;及(六)离弃欲求。依经论述及历代祖师之经历,若能具备上述修件而于静处精进闭关专修,半年内可以成就禅定。这是指真正的全心全意投入闭关专修,并非说一天修上一、二小时就可以在半年成就。在闭关中,除晚上作少许休息及日常食饭的时间外,整天都在修定。

  ○禅定是怎么修的呢?世界上有太多教授禅定的法门了,我应该如何去抉择?

  ◎世上有很多教授禅定的法门,其中有些是其他宗教的,例如印度教及道教的法门等,也有些是称为佛法的,其中又包括了正确的修法、误解的修法及挂着佛法招牌而实为外道的修法。真正要学佛教禅定的人,要谨慎选择,不要随便乱学。如果你能够依经典所述、佛陀所教的方法去修,这是最为理想的。但经典中的任何一句偈文,往往已包含了很多内义,一般的人并不容易通达其深义,所以我们可以依靠印度的论著权威,例如无著大师、寂天大师及弥勒等的论著,大乘的禅定修持依这些古代印度论著就肯定不会有错。你又可以依南传上座部的主流而修学,这也是肯定为清净无误的传承开示。外道的禅定我们不适宜修学;即使是自称为佛陀教法的禅定开示我们也未必能肯定其必定为无误,所以最好依上座部或古印度论著所说地去修,才能肯定所修的方法的确是佛陀所开示的正确方法。

  ○如果修持禅定,入了定出不了来怎么办?

  ◎世界上有很多修持的方法,衲不可能全部都听过。外道的法门衲不太清楚,佛法中就没有这样的可能。在正信佛法的禅定修持中,只怕你无能力入于定境,绝对不存在出不了定的顾虑。禅定的定境不是'昏迷',哪会有入于定中不能出定的可能性!修定的人有可能自主地入于定中很长的一段时期,甚至有能力入定以 '劫'计算之长时间(注:'劫'是一种时间度量,谓年、月、日所不能计算的极长时间),但却没有不能自主出定的可能。人只有昏迷或死了才会不能得出,禅定可不是这样的!衲顺带提一提:有些人在修定时入于细微昏沉的情况,却沾沾自喜以为自己已经入于定境。宗喀巴大士之〈菩提道次第广论〉详述了修定及对治昏沉与掉举的法门,你可以去读一下。很多人连禅定是甚么也不知道,却开始修定,这是毫无益处的。

  ○佛法教导安忍,但如果我们处处忍让,岂不是更成为他人欺侮的对像?

  ◎安忍是佛法中很重要的一环。要达到面对遇上任何人、任何困境都能以安忍心处待,的确不是一朝一夕能达致的境界。安忍必须与悲心并行才能成功。我们佛法中所说的'忍',并非指畏惧停缩不前的弱者心态。菩萨的安忍与凡夫见到恶人时的懦弱是两码子事,不可混淆不清。在遇到蛮不讲理的人时,我们应施以悲心,心想对方与自己一样,不过是想得乐离苦而已。把自己代入对方的角度去想一想,自然容易生起悲心,从而生起安忍心。我们也可视对方为中毒发疯的亲母;如果你母亲中毒发狂,威胁着要杀你打你,你肯定不会以嗔心先把她毒打一顿吧?你的心自然会以悲心对待,处处忍让她。由此可见,能否行忍只取决于你与对方的关系观念。六道的众生都曾是我们的慈母。自无始生死轮回以来,在无数的转生中,每一位众生都曾成为我们的母亲。众生的心中充满着贪、嗔、痴这三毒,所以我们不单不应以嗔心回报,还要同情他们,以忍心对待他们的无理,就像是对待中毒发狂的亲母一般。由自己的角度看,嗔心并不利于解决问题及人际不和,反而只会为自己带来痛苦。被别人以恶意伤害固然是你的不幸,但如果你选择以嗔心报复,那就更加增深了你的不幸。他人是否对你伤害,并不由你决定,但你是否以嗔心报复,却完全操纵在你的手里。如果你也以嗔心回报,受伤害的不只是对方,你自己也在伤害自己。事实上,来自他人的言行并不可能对你造成伤害,你之所以感到委屈只因你对这些言行介怀。有人说过:'如果你是对的一方,你没需要发脾气;如果你是错的一方,你没资格去发脾气。',这才是真正的智慧。配合上深知嗔心的过失及安忍的优点之智慧时,你的安忍亦会较容易生出。每一个人都是你的导师:慈悲的人教你慈悲之道;凶恶的人正在教你忍辱之道。在碰上穷凶极恶、蛮不讲理的人时,你反而应该以欢喜心对待,你可不是每天都有机会碰上学习考验忍耐的良机!他们是你修持安忍、成就功德的福田!或许你仍会怀疑安忍就会被人欺侮,或视它为懦弱的表现。安忍其实是世界上的一股大力量。几十年前,印度的圣人甘地就单单以'安忍'打败了整个英国帝国。你看:几十万个精英军人及世界上的一股大力量,最终也要屈服于这个矮小的印度人足下。是军力及帝国的力大呢?还是安忍的力大?

  ○如果业力是不会消失的,忏罪又有何用处呢?

  ◎在佛陀开示因果教法时,为了确立大众对因果之信念,并未开示忏罪之法门,只说业力固定及有因必有果报。在佛陀开示大乘教法时,才教示了忏罪之法门。要忏罪净障,必须具足四力:(一)境力 -- 靠依止境而忏罪。我们以三业作不善,其对像不外乎圣众与凡俗众生,所以在忏罪时,亦依赖圣众及众生,例如供养三宝及为有情众生作利益事业等;(二)追悔力 -- 畏怕所作不善之果报而生追悔曾造不善业因的真切心;(三)对治力 -- 以忏罪为动机所作之修持;及(四)誓愿力 -- 决心不再作同类之不善业。若四者具足,就等于把业因种子烧坏了及把它与好比水份及养份的烦恼外缘隔绝了,令其不得成果。这并非说 '种子'消失了,而是说我们令它不得成长及成熟。所以,大乘之忏罪概念与小乘之因果业力概念毫无矛盾。

  ○佛教人士常常放生,但既然在放生后动物一样会死,放生又有何意义呢?

  ◎你的推论如果成立的话,你生病时也就不用服药了,反正迟早你也是要死的。世间上的众生,当然最终也必会经历死亡,而且还会再有转生。被放生的小动物,最终当然也会面对死亡。但我们修悲心的人,本着尽力施予无畏的精神,若能令众生少一点痛苦、多一点福乐,这也是很有意义的。最终来说,我们要发愿成佛,才可以最究竟地协助众生得乐而离苦,但在未有这种究竟地利益众生的能力前,我们并不是就甚么也不做。能救助一个众生少至一次,也一样是一种善行,对被放的一方及放生的一方都有益处。施予众生寿命,也就是自己在积聚长寿无病之因。放生时,我们也不是只是买动物回来放走那么简单。我们为它们诵经持咒,令它们得闻佛号及佛咒,在心识中种下一个种子,将来必会成果。我们也回向祈愿它们能于未来转生善道而得遇佛法,最终能得成佛境。这些是对它们更长远及实际的利益,也可视为是'法布施'。此外,有些人也会为它们授予三皈依。一般畜牲听不懂我们所念的内容,所以也无从生起真正的皈依心。如果严格地说,并不能说它们真的得到了正受皈依,但念诵皈依之过程却肯定在它们的心识中种下了皈依的善种子,所以仍然是很有意义的事。藏传佛教人士则会把甘露丸放水中让它们喝用或洒在它们身上,这也会为它们带来很大的未来生利益。放生也必须运用一些智慧,只有悲心而没有智慧,是不能对众生带来大利益的。有些人竟把淡水鱼放在海中,或把海鱼放淡水河中,又或把外国鸟类放本地林中,这并不会令它们寿命延长,反而令它们更快死亡。有些生物本来就不是被售作食用的,例如观赏鱼及观赏鸟等,把它们放走并不是真正的'无畏布施'。还有些人预先向屠夫及猎户定货,他们便刻意多捉一些生物以供放生,这也就失去了放生的意义了。

  ○佛珠的意义是甚么?市面上有多种佛珠,应选哪一种才为适合呢?

  ◎佛珠或念珠梵语为'玛那'(Mala),是用作诵佛号或诵咒等之计算用法器。证量与境界高的大行者,不需要这些外在的法器工具。对凡夫佛子而言,如果对所作修持次数有个计算,对生起精进心会有帮助,所以可以用这些法器。佛珠的珠头代表佛宝,贯串整串珠的绳子表义法宝,小珠表义僧宝,所以一串佛珠就表义了三宝。珠头(即较大的一颗)代表佛之色身,它上面有一个锥形的珠顶,代表佛的法身,珠穗则是并无特别表义的加饰。佛珠以108粒为宜,但也有110粒等的组合。在传统上,有多种佛珠质料之要求,例如修息灾法用白檀香珠、修摄怀法用紫檀木珠等,其形状也有不同,数目也有不同的要求,持珠的手指也有不同要求,甚至串珠的绳之质料也有不同的要求,但以上这些繁复的细节,我们初学者不需全跟着去做。一般来说,用108珠之菩提珠就可以了。佛陀是在菩提树下成道的,菩提珠本身的坚硬特质又有吉祥的表义,所以菩提珠适合作任何法门的修持。一般人有一串菩提珠就很足够了,不需刻意购买几十条不同质料的念珠。佛珠是用来修持的,如果有几十条佛珠却不修持,又有何意义呢?格律派的僧人,一般都用原始的原木佛珠,尤其喜欢用代表文殊的六把慧剑之五台山六道木佛珠。这种珠十分平宜朴实,但又表义了大智文殊之加持,所以特别受学僧之欢迎。对修持观音法门的俗家人来说,用石英水晶珠或莲子制珠则也是特别适合的。有些人的佛珠配上间珠或一对小数珠串,这并无不妥之处,但格律派大寺的僧众是不容许在佛珠上加上这些额外饰物的,也不可以用宝石制的佛珠。只有年资久的寺僧,才可以在自己的佛珠上加上间珠及数珠等。此外,佛珠不是一种世俗的饰物,所以不需用贵重质料的珠串,也不需把它挂在颈上装饰。在古印度传统中,并没有把佛珠挂在颈上的习惯。

  ○既然'心诚则灵',为甚么要为佛像开光呢?

  ◎诸佛的法身是遍布一切时处,住于每粒微尘之中的。对境界及证量高的行者来说,诸佛是常常在前的,所以这些大行者不需要佛像。对我们凡夫来说,我们并未到达同等境界,所以还是需要依循佛说的事相而作,尤其是示忿怒相的本尊及护法像等,一定要依法装脏及启请胜住。一个新的佛像内里应该是空的,供奉者必须请有资格的人装脏及启请圣众胜住。'启请胜住'是祈请诸佛圣众来临而入于佛像中的意思,汉人称此为'开光',其实是从顺世俗的称法。常常有人带来佛像向衲说:'请法师"加持"这个佛。',衲总觉得啼笑皆非;佛是圆满的觉者,我们只是六道中的凡夫,凡夫怎么可能'加持'佛呢!在'开光'仪式中,法师所念诵的内容是启请诸佛胜住于像中,并非'加持'佛像。'装脏'是把如法的物品装填入佛像内部之意,所填入的物品包括舍利、经咒、珍宝、药材及香料等有吉祥意义的东西,装甚么、怎样装及先后次序都要依佛经所述地去做。如果一时并未找到有资格的人代为装脏,可以自行在像的内部写上梵文'唵'、 '阿'、'吽'三字,然后以碎宝石或檀香粉填满而暂时代替装脏,心内要生起 '此乃佛陀'之真佛想。

  ○佛像与菩萨像可以供在一起吗?

  ◎这是可以的。一个完整的佛坛,应该起码有一尊本师释迦牟尼像、一本佛经及一座舍利塔,分别表义佛陀之身、语、意。在此以外,可以也供奉其他佛像及菩萨像,但其他佛像应放在本师释迦牟尼像(或图片)之旁位或略低一点的位置,菩萨像再放旁一点或低一点,如果也供奉出世间护法,则再要放低一点。只要如以上所述次第地排,可以把佛、菩萨及出世间护法在一起供。世间的神明、祖先、龙族及地神等,我们三宝弟子不应依止。如要略事供养,亦不可放在佛坛上,只可分开其他地方而供奉,而且不应生起依止信皈的念头。对已死的祖先供奉,其实并不能为他们带来真正益处,倒不如以利益他们的心而代为供养三宝,把功德回向予他们。祭祀祖先是汉地民间传统,并不是佛教的。

  ○为甚么要在佛坛上供水呢?

  ◎我们对诸佛所作的供养,可以有很多种,例如水、花、燃香、涂香、食品、明灯等等,但就重要是供品的来源之清净及供养时的心清净。'供养之清净'是说不要在供养时生悭吝心或在供上贵重供品后又后悔。'供养来源清净'是指不可以是经由杀生、邪淫、妄语等不善业而换取的供品供养,僧众又不能以由妄言有大神通等不正的方法吸引施主而得来之物品作供。清水是不须辛苦得取的东西,在世俗上而言又没有甚么贵重的价值,我们几乎可以肯定地说,供水时供者必定不会生悭吝后悔的心,也不须以各种不善方法而得取,所以清水就成为了最佳的供品之一种。水有八种功德,分别有八种表义,所以缘起亦十分吉祥:(一)清凉 - 表义戒德清净;(二)味甘 - 表义得享百味食;(三)性轻 - 表义身心壮健;(四)质软 - 表义意念柔顺;(五)清澈 - 表义意念清明;(六)无臭 - 表义障碍消除;(七)益喉 - 表义成就妙语;及(八)养胃 - 表义健康无病。供水之时,供一杯也可以,供七杯也可以。先在杯中放少许水才放坛上排列,然后才倒添至近满,这样做是因为供空杯之缘起不太吉祥,所以宜避免放空杯在供坛上。添水时不要满溢,亦不要太少,加至距杯缘一颗米之粗度为宜。杯与杯之间之距离勿过窄或过阔,亦以一颗米粗度之距为宜。在放下杯时,要恭敬轻轻放下,勿粗鲁地掷投。在添水时,要以双手持壸,似是对皇帝供茶那般恭敬。我们一般会在早上供水,傍晚把水倒去,把杯抹干另放。以上细节是为自己积聚功德而做的,不是为诸佛而做的。大家不要以为这些小节是多余的执著,对凡夫来说,小节正是很重要的成就关键。

  ○在佛坛上烧很多香是不是能得更大的庇祐呢?

  ◎供燃香的意义在于供上香气,并不是在于供黑烟。如果是上好的香枝,多供一、两枝还可以。如果是极劣的化学制品,就最好避免了,宁可用有限的钱买少一点但好的香,也比供上一大束劣质化学香为适宜。既然供香的意义在于香气,你毋需把大束大束的香堆在佛像面前薰烧,只要在佛坛前手持香枝供养及祈愿,然后把香枝插在较远的香炉中即可。香炉最好不要采用印上佛经及咒语的那种。经咒是用来念诵及领会的,不是用作装饰法器的图案。如果炉上没有印上经咒,可以把香炉及香枝放地上,不需一定放在佛像正前方,免把佛坛薰黑。我们供香的对像是诸佛等圣众,不是面前的铜像。诸佛不同凡夫,所以你不需把香堆在他们面前才能令他们嗅到香气。事实上,供香乃为我们自己积聚功德而做的,诸佛等根本也并不需要我们之供养。如果把整束香枝放在佛像前薰,会令佛像很快就被薰至乌黑肮脏,这样反而不好。因为众生的数目是无量的,在我们为众生之利益而供养诸佛时,功德就会增大同等的倍数,我们也是众生的一份子,所以也自然会得到利益。只要以清净及正确的发心去供奉,即使只供上短短的一截香枝,也已能积无量功德。反过来说,如果只以为自己求福的狭窄心态去供养,因着发心的浅小,功德也自然一样地浅小,供上更多的香枝也不会带来太大的利益。在供香时,心要想着是在供养三世十方一切佛与菩萨等,对面前圣像生真佛想。如果只认为是在对着面前之铜铁像供养,并不会生起甚么功德。此外,供香如果用电力的假香,就没有供香气的意义了。供灯是在供养光明,所以绝对可以用电灯代替;供香却是供香味,并不能以电香代替,而且电香的闪烁微弱之闪光并没有吉祥的缘起。

  ○供了佛的食物应如何处置?如果有一天忘了供养怎么办?

  ◎如果仍然是新鲜的食品,可以自己受用或送予别人;如果供品已经变坏或过期了,则只好丢弃吧!供在佛坛上的食物,不需要放太久时间,即使只放一分钟而在心中供养,也已足够了。佛经并未开示必须供多久的时间,但诸佛根本不需要凡俗的食品,所以你不需要放很久去等圣众受用完毕才撤供,略供一会儿即可以了。供养饮食的时候,不应把好的自己留起而供劣质的。连你自己也不会受用的劣质饮食品,当然不宜作为供佛之用途。虽然诸佛并不会真的受用这些供品,但为了吉祥缘起及积集功德,你仍须供上合适的供品,否则就宁可不作供。忘了供养并无问题。诸佛不同于凡俗的众生,你毋须担心他们会生气或报复,他们也不会因你忘记供养而要捱饿。供养只为了自己之积聚功德,并不是圣众有此需要。不过修持之要诀在于恒久不辍,每天的修持及供养等最好不要中断,这才能生出因恒心而得之成就。尤其是过在家生活的行者,反正每天都要买菜购物,只要把买回的食品或未食用之菜式作供即可。这样的话,既方便又易行,只要你不忘记每天吃饭,就不会忘记作供。

  ○我不再需要的佛经及佛像应如何弃置呢?

  ◎已皈依三宝的人,必须视佛像为真正的佛陀,不可以世俗之价值及新、旧观念待之。旧的佛像,绝不可以因为有了新的或更漂亮的佛像而把旧的丢弃或送走。新皈依的三宝弟子,最好先勿过度兴奋地购置过多佛像。多供奉佛陀形相当然是好事,但若后来没有足够地方供置而要丢弃岂不是糟糕?一个完整的佛坛,只要有一尊释迦牟尼像、一本佛经及一个舍利塔就已完备,此外可加供一尊祖师像及一尊本尊像。如果能如法供奉供养,一尊如来已能令你藉而长养功德。若不如法供奉及供养,越多佛像反而令你积累越多不善业。佛经虽非究竟义的法宝,但却代表了法宝,所以我们不能胡乱丢弃。如果实在未用得上,又不能转赠他人,你可以观经上的字全部合融为一个梵文'阿'字入于自己心中,心想经典之法已尽入自心,又想着现在面前的典籍只是白纸,然后恭敬焚毁,把灰烬放入干净的江河中。此外,佛经不要放在地上或在上面跨过,以免积集不敬法宝的缘起。以上所述乃出自佛经及历代开示,并非衲个人之观点。作为三宝弟子,就必须依循皈依之各别学处及共通学处而行。

  ○有人说净土修持只为一己往生,所以是小乘的修持,这见解有何错处?

  ◎净土修持属于大乘佛法,并非小乘的修持。以为修持净土是小乘佛法,只源出于未通达净土修持法门的发心。 大乘修持者的发心,是为求无上佛境而利益众生。修持净土的人,知道六道中烦恼极多,不利于修持,所以发愿往生净土之中,以期精进修持直至成佛。净土并非大乘修持之最终目的,而只是像个中途站一样。在净土中,我们可以直接地依佛陀学法,而且该土并无令我们生起烦恼及痛苦的外缘,所以更适合于修持。在净土中修至较高境界时,我们还是会自愿地回到六道之中救度众生,或者变出化身在六道之中利益众生。

  修持净土的人,如果是如法地发起大乘的菩提心,以此作为动机而修证净土,就符合了大乘的修持。如果并不持这样的发心,则不能算作大乘的修持,但这并非说净土法门本身不是大乘法门,只能说个别修持者之发心不符合大乘精神而已。真正的净土法门行者,是应以大乘的菩提心作为动机地去修持的。

  佛法上的任何修持,大都取决于发心而定夺是否佛法或是否大乘,并不取决于修持的内容。例如持咒,如果以小乘心去持诵,就是小乘的修持,成为解脱生死之因;如果以大乘心去持诵,则成大乘之修持,成为成就佛境之因;如果以求寿求福的心去修诵,虽然也会有成效,但就说不上是佛法的修持了。

  ○有些人认为并须消尽了业障才能往生净土,有些人却主张可以带业往生,到底哪一种说法才是正确的?

  ◎净土又分为三种,即法身佛净土、报身佛净土及应化身佛净土。法身佛净土只有成就佛境时才能说是达到了;报身佛净土只有大菩萨才能达到;但应化身佛净土的性质不同,凡俗的众生是可以倚靠五力而往生于其中的。我们平时所说的弥陀如来之极乐净土,其实是指弥陀的应化身佛净土,并非指衪的报身净土或法身净土。三种净土的性质完全不同,如果我们把三者混为一谈,就不易弄明白往生其中的条件了。

  极乐净土乃由弥陀的福慧及悲心所变化生出,所以我们一辈凡俗的众生可以依靠五力的力量而往生其中。药师佛的琉璃净土及弥勒的兜率净土的本质,也是类似 极乐净土的,只要具备五力资粮便可以顺利往生,并不限于已完全忏净业障的大圣者才可以达到。

  要往生极乐净土之中,最重要的条件是对六道轮回的出离心及对弥陀的信心。依传说开示,往生净土必须具备五力,即白籽力、熟习力、决定力、祈愿力及断绝力。忏净罪障固然是佛子必须致力于进行的方向,但五力才是往生极乐净土的资粮,可说是我们上路所需的盘川。对弥供养、塑造弥陀的圣像、持诵衪的名号或真言及念诵与阿弥陀佛及极乐净土有关的经典都是在积集于其净土的因。同时,对极乐净土生起希求,发愿往生彼土而得脱六道生死,及对阿弥陀如来的信心,这些都是往生于极乐净土的关键因素。

  话说回头,如果我们对自己的罪障一点也不生悔,又完全不作任何忏罪的修持,则很难奢望能具足五力而往生矣!所以,忏罪的确是有利于往生极乐净的,但却不能说必须要达到完全没有罪障的境地才可以顺利往生!

  (注:有关净土法门,读者可参考祈竹仁宝哲著作〈心生欢喜〉及〈生死自在〉)

  ○佛陀开示了多个净土法门,到底哪一个净土是最好呢?

  ◎每一个净土法门都是好的,否 则佛就不会开示它们了。但因应个别众生之根器及因缘,我们与各净土之因缘是有深浅之分别的。我们会较易往生于某些净土,较难冀望能成就另一些净土,这并非净土或诸佛之分别,只是我们与各净土及各佛之不同因缘而已。

  弥陀的西方极乐净与汉人及藏人很有密切的因缘。衲有时与西洋弟子说笑:'极乐净土虽说是"西方"的净土,却老早被东方人占满了地方,你们还是改修其他没那么挤迫的净土吧!'这当然只是无聊说笑笑而已,净土是没有人满之患的。但极乐净的确是与汉地有特别因缘。观音之普陀净土与极乐净土是一而非二,所以也与我们有极深的因缘。故此,汉地的人修这两个净土或许较有因缘。在末法期后,弥勒佛会在人间化生及示现成道及说法等事业,所以弥勒现在所处的兜率净土与我们也特别有因缘。我们格律派的历代祖师中,有很多部往生兜率净土之中。因为这传承加持的因缘,我们与兜率法门也特别有深缘。

  此外,药师佛对末法众生是其垂祐的,所以药师的东方琉璃净土与我们末法众生又有这特别的因缘。

  我们千万不要说只有某净土是最好的,或者某法门是唯一殊胜的法门。如果有某个净土是最好的,佛陀却开示了这么多的其他净土法门,岂不是说佛陀在说废话?佛陀既开示了多个净土法门,当然是说它们都是好的及能成就往生的,并不能说某净土是最殊胜的。

  ○有人说兜率净土较近我们的世界,所以较西方极乐净土较易往生,也有人认为兜率天只是天界,并非佛土,所以不应求往生于其中。这些观点哪一个才对呢?

  ◎净土与我们的距离并不成为易证或难去的因素。要达至净土,需要的是出离心、五力及积集往生之因,并不需要交通工具。事实上,佛经上所述之净土所在,乃权宜为凡夫理解而说的。

  兜率净土的确较接近我们的世界,我们也与它有密切的因缘。但地理上之接近不一定代表较易往生。佛陀亦极力提倡极乐净土法门,所以众生要往生于其中也是较有因缘的,并不能说因为兜率较近而就会较易往生其中。

  兜率天的确是天界的一部份,亦即六道中的天道转生。这不是三宝弟子所应视为往生目标的地方。兜率天上有一个内院,是弥勒住持的地方,也称为兜率内院及弥勒内院,它是一个佛化的净土,与兜率天完全不同。兜率天是凡俗的六道之中,兜率内院则为净土,二者不可混为一谈。我们可以发愿往生于兜率净土之中,却不应发愿生于兜率天中。

  要生于兜率内院,必须积集往生之因。共通的因包括出离心、依止三宝的心及五力等;不共的因包括弥勒像、对弥勒像绕行或顶礼供养、持弥勒及宗喀巴名号及、诵念与弥勒有关之经典及修持弥勒仪轨或〈兜率百尊仪轨〉(注:参阅法师著作〈心生欢喜〉)等等。

  ○我又向往极乐净土,又想修持药师佛的琉璃净土,怎么办呢?

  ◎一般来说,我们修持以专心月功为有效力;如果三心两意,结果或许两个法门没一个能成就。

  我们最好视自己之因缘喜好,选择决定一个法门,然后终生不变地去勤修,这样才容易得到相应、加持及成就。

  修持就好比掘井,如果水源在地底下五十呎 ,你今天在东边掘十呎 ,明天才要边掘十呎 ,一年后你或许已经掘了近四千呎 的总深度,但总找不到水源。其他的人,或许老早就找到水了。修行是同一回事。如果你又修这个,又修那个,最终一事无成,这是诸佛的错吗?难道你就可以作出勤修无一点作用的结论吗?这是你本人的错误,不是诸佛、师长或法门的过失!如果一门专修,成就是指日可待的。

  ○如果我又修极乐净土法门,又修药师佛土法门,死后会往生那里呢?

  ◎这不是一个要去忧虑的问题。你不需担心弥陀及药师佛净着要抢你去他的净土,也不用担心其中一位会因为你不专一而把你拒绝门外。

  如果你成就了其中一个法门,自然会往生于该净土。如果你成就了这两个法门,就视乎临终之念紧于哪一个净土及看与哪一佛土的因缘较深了,甚至可能会有选择的机会。

  只要你达到了一个净土,其他净土是起念即达的,并不似人间的国土疆界那样要签证及坐飞机才能到访。

  但你也要考虑另一方面:如果你又修这个净土,又修那个净土,临终时是否有把握专注紧念呢?这又是另一个问题。一般来说,修持以专注于一个法门为上佳。

  上述的两个法门及本尊,你择一而修可能会更有保证。如果修弥陀净土的人,同时也修观音或度母法门则不算是另修另一个法门,因为观音、度母与弥陀是同一净土、同一坛城的、观音之普陀净土实与弥陀的极乐净土并无分别。

  ○我既想修念佛净土法门,又想修持弥陀心咒及仪轨,又想修'破瓦'法,怎么选择才好呢?

  ◎这个问题要分开几点来说。我们先后一下念佛净土法门;很多汉人都几乎视弥陀净土法门为唯一的净土法,其实诸佛有无量应化净土,例如东方琉璃净土是药师佛的化现,弥勒佛有兜率内院净土等。

  即使专说弥陀的极乐净土法门,也并非只狭指念佛法门。持咒、弥陀'破瓦'法等也都是弥陀极乐净土法门。'破瓦'法本身有不同传承,也有分不同本尊的法门,弥陀极乐净土的'破瓦'法只是众多迁识法门中的一种而已。

  我们修持的人,贵乎专注于一个法门而专修,不宜今天修这个,明天改那个。每一个佛示的法门都是殊胜的,也都各有其成就,但如三心两意地去修的话,或许全部法门都修也没一点成就!然而,如果你修念弥陀及其弟子(注:即观音、大势至等八大菩萨)之名号,又持弥陀心咒及修其仪轨,又修弥陀的'破瓦'法,那你实际上都是在专修同一个本尊、同一个净土及同一个法门,并不算是在修多个法门,所以并真的不存在取舍的问题。

  ○修'破瓦'法与念佛往生之间,何者较易成就净土?

  ◎很多人追求西藏宗派的神秘感,便误以为'破瓦'法一定比念佛、持咒更为有效。 '破瓦'法门并非如很多对藏传佛教认识不深的人所想的神奇。它只是一种净土法门,并不一定比持咒及念佛号的修持更容易成就。

  要证达净土,关键是出离心、对净土及本尊之信心与五力。具备了它们修'破瓦' 法固然很易得成就而往生,若修念佛、持咒等法门也一样可以顺利往生。如果不具备它们,不理你修什么大法门,也断不可能得生净土。

  狮吼棒喝--大藏寺祈竹仁波切问答选录
  ○有些人说修了迁识法,在成功的时候头顶会出现软穴,可以插上一支香或一条草,这就代表死时可以去到净土了,这是真的吗?

  ◎迁识法藏名称为'破瓦'(Powa),是一种有传承及有根据的修持。但修迁识并非如一般人误解地那么容易。

  修迁识的人,在长至几十天或短至几天的闭关专修中,观想心识由心轮向上冲出,然后又回返心中,如此反复地观修,最后头顶会出现一个小穴,或流出少许脓水,或出现头顶中央略软的现象。这是确有其事的,任何人去练修也可以成功,衲本身也修持过这种法门。

  头顶上出现上述现象,只是说修过个法门的一个基本具备了,绝对不是说成功了,也并非就肯定去到净土或自主生死。

  能否达至净土,要视乎我们有否对六道轮回的出离心及对师长、佛陀及净土的信心,同时还要积聚往生之资粮。佛法中有称为'五力'之教法,是特别与往生净土有关的教法,你可以自己去修学。顶上的现象,只不过是观修迁识时气脉生理现象,十分轻易就能成就,而且并不代表修法上的成就或往生净土的保证。头上有顶孔,如果没有出离心及信心,绝对不可能往生净土。头上没有'破瓦'征兆,但透过修出离心、五力、对师长及三宝之信心及积因,例如念佛、持咒、观想净土等修持,一样可以往生净土。'破瓦'只不过是积聚往生净土之因的其中一个方法,不是唯一的途径,也绝对不是往生净土的捷径或保证。

  修持迁识法,若果不配合出离心及五力等,只不过是顶上多了一个洞,可以插上一支草拍过照片自吹自擂而已,并无实际保证可以往生净土。即使不懂佛法、不信净土的人,只要依同样的法去修上几天,一定有征兆,因为这只不过是气脉生理现象而已。如果能配合出离心及五力去修,'破瓦'才是往生净土的有效方法。

  ○有人说修迁识法会短寿,这是否有根据的说法?如果在修法中死了怎么办?

  ◎修迁识法就是为了往生净土。如果在修持期间真的就往生了净土,这不是要忧虑的事,反而是可喜可贺的呀!你问这个问题,可见你虽对往生净土有少许兴趣,但始终根本并未有厌离六道的出离心。如果没有出离心,修迁识或任何净土法门都是不可能有成就的。

  有关修迁识法会短寿的说法,如果是天天都修的话,的确会对寿元有影响。有些人既修迁识法,也合修阿弥陀佛报身相的延寿法门,事实上,在开了顶后,行者一周修一次'破瓦'就足够了,并无需要天天修,反而应多修出离心及五力等教法。否则顶孔是无意义的。如果不是天天修'破瓦',就不会对寿元有影响。另者,修'破瓦'时要观心识上冲出顶上少许,又回到自己心中,不是观心识冲出而离开身体,这一点不可以弄错。

  ○修迁识法门的人,自修可以吗?会不会发生甚么差错?

  ◎你先要从一位有迁识法门修承的师长学习,求得他的传承及讲解。在得到传承及讲解后,如果一切开示都弄明白了,就可以自己在家闭关专修,以得到吉祥征兆为目标。一般的关期是二十一天,但基本上主旨是修至顶上有少许脓血流出或出现顶穴。在修得征兆后,自己要多修出离心及五力等,也要多诵佛号或持咒等净土法门,迁识仪轨反而不需勤修,只要开了顶,以后一周一次便很足够了。如果师长之传承是清净的,自己亦没有违犯师徒间之誓戒,对开示亦十分清楚明白,就不可能出差错。如果上师开示对你没弄清楚,自己想当然地胡乱观修,就不是师长或法门的错了。'破瓦'法的开示十分简单,只要用心去学,听一下就会明白,并没有多少有可能搞错的细节。

  至于传承方面,迁识法有很多不同的传承,也有不同的本尊,并不限于是弥陀极乐净土的迁识。你先选择时,如果要修弥陀极乐净土的迁识法门,就要请求师长能否传授。如果师长有弥陀净土迁识法之传承,便可求授该法门或本尊灌顶、口传及传承开示讲解导修。但如果没有受灌顶,只要是足口传及传承开示讲解导修,也一样可以修'破瓦'法。

  ○西藏人在家人临终时,会礼请高僧进行迁识超度,这有否实际作用呢?

  ◎有些大师的确有很大的能力,能够在亡者经过中阴阶段时,把亡者的心识强行牵引过来而送往净土或较佳的转生。一些大菩萨、大转世者及高僧的能力是我们凡夫不能思议的。在这些大师作迁识后,亡者的尸身会有一些变化,例如头顶正中会有少许硕发自行脱下等等,这些是吉祥及迁识成功的征兆。

  如果是真正有能力的大师,根本不需要亲身坐在亡者身边修法。即使尸身在香港,大师远在澳大利亚,根本也没有丝毫分别,距离并不构成迁识成功与否的关键。

  衲认识一个西藏家庭。他们的父亲赴远地经商多年,音讯全无。有一天,有人带来一个错误消息,所以家人都以为父亲在异乡逝世了,马上请来一位高僧作迁识法,高僧本来说已作迁识,后来又支吾以对,面有难色地离开了。很多年后,父亲安然无恙地回来。大家谈起这一件事,父在迁识的同一天同一时间,竟然曾经故昏死过去,过去很久才回醒,这就是进行迁识的大师控制心识的能力之证明。即使人在千里之外,是不影响迁识作用的。这父亲之所以又活过来了;是因为他根本未命尽,高僧只好又把他的心识勾回。由此可见,迁识是的确有效用的。

  但最大的问题是:你怎么知道谁是通迁识法之高僧或大师呢?有成就的人往往不会自己宣传,但这又不代表没有宣传的人都是高人。所以,佛法的修持是不讲捷径的,最实际的把握是自己去修迁识法、或念佛、或修其他净土法门,这样才对自己的生死有所把握,不要把生死大事付托在临终能碰上大师高僧的渺茫机会上。只要临终一念能念及三宝,或者忆念自己的师长,则肯定会有好的转生,这是不容置疑的。即使你的师长并非大师之辈,或无能力救度你,由于你一向是视师与佛为无二的,你临终的忆记他也一样是能令得好的未来转生之助缘。

  ○如果迁识度亡法的确会有效用,那么作恶多端的人若临终能有大师迁识,岂不是就十分'便宜'?

  ◎如果垂死或已死的人曾作五无间罪,则恶业力极重,即使有大度亡迁识能力的大师或高僧也未必有能力帮助他得到好的转生。对一般的情况来说,如果有因缘得到合时的度亡及有证量的大师度亡,仍然可以得生于善道甚至净土之中。

  这一点与因果并无矛盾之道。如果我们把目光放远一点,可以看出这作恶多端的人必定也有过往生的一些善因,否则就不可能在有需要时碰上有证量的度亡大师。现在这善业的种子先成熟了,所以他得到了临终的利益。我们凡夫看不到所有复杂因果关系,只知这人今生作恶,却不知他过去生及今生中的善业种子,所以才会生起以上的疑问。

  但话要反过来说:我们不可执上述的可能性而任性妄为,只寄望于死时得大德之度亡便可以带业往生。临终时是否能遇上有证大德度亡,不是在我们掌握之中,这要看个人的善因缘。所以,最实际的是我们戒恶修善,也好好地修净土法门,不要寄望于他人为我们度亡。作恶的人是否能因大德度亡而往生,与我们的修行无关。把时间花在推论辩论这假设性的问题上,倒不如用同等时间好好修好自己的心及为自己往净土而积聚资粮。佛法修持是与自己的生死大事相关密切的。把时间用在推论猜疑他人的事上,到头来对自己的生死利益毫无帮助。

  ○有人说修密法会很快成就,这是真的吗?

  ◎如果具备出离心、菩提心及空性正见等显乘的基础,再如法求受灌顶、口传及传承导修开示的话,修密法的确可以较快地成就。这里所说的'密法',尤指摩词无上瑜伽密部的生起次第及圆满次第教法,并不是指听受一两课开示、比手印或念一两句咒的层面之修持。如果没有显乘教法的证悟或基础,妄想一步登天而马上修学上述的密法,不单不是迅速成就之道,反而是直堕三恶道的最快捷径。密法是极为殊胜的珍贵教法,必须是有基础的上根行者才可以修持。可悲的是,现在有很多人把密法当作商品地公开售卖,不论求者资格就随便授予。在这些情况下,授者得到了眼前的名利等蝇头小利,受者则高兴自己成为了'密法行者',晋身'上根'之流。但这种买卖,就似是授受双方相约手牵手地在未来直堕地狱。 '上根'的人只以为是'下根'并不太要紧,'下根'的人洋洋自得地自以为是 '上根'则后果堪虞。现在的人,都以为自己是'上根'。这样的密法授受方式及在未具备基础前就修学密法的人,不单不可能迅速成就,而且是在毁坏佛法,令佛法加速衰落及灭亡。密法就如一头野性的骏马,懂驾御者能把它驯服而得大利。把一个三岁小孩放上马背的话,后果是不堪设想的。有些人公开传授密法,为的是财名,但却以'为悲心故而公开普传'之幼稚借口来辩护。把密法胡乱托予未有基础或根器的行者,就像把利刀送予小孩,不但没有利益,反而只会带来伤害,历代祖师并不是因为缺乏悲心而不把密法公开乱传。如果密法是不论根器基础都可以修学的话,历代祖师早就把它大弘于世了。

  ○是不是凡是咒语都属密法?

  ◎佛说经典可分为'经'与'续'两类,'经'是小乘及大乘显乘教法的佛语开示,'续'是有关大乘密法的开示。

  有好一些咒语及修持出自经部教法,所以并不能说凡咒语都属于密法类别。本帅释迦牟尼的真言'他一他 唵 牟尼 牟尼 玛哈牟尼取 疏哈'及药师佛真言等,便属于经部所载咒句,并不属于密法。密读中也有有关药师佛之咒语、坛城及修持仪轨,这些则属于密法类别。

  汉地并不盛行修持密法,但僧人却每天持诵各种真言。这种持诵及咒语,并不属于密法范围。

  ○有人说密宗是外道演变出来的,这有否根据?

  ◎修行的人要谨慎管束自己的口与心。说密法为外道,就等于说三藏佛法是外道法,因为记载密法的读典见于亦见于〈大藏经〉中。我们千万不要犯上评贬任何部派的佛法之过失,例如密乘行者轻视显乘、大乘行者轻视小乘、显乘的人说密法为外道或小乘者声称大乘非佛说种种。

  外道或许有部份修持与密法有相似的地方,就正如佛教中之禅定修持与印度教的禅定同的道理,但这并不是说二者是同源的。密法与显法俱出自佛陀亲授,二者俱为纯正之佛法。

  有些把佛法视为世俗文学而研究的人,喜欢由种种不完整之历史片断推证大乘非佛说或密法乃外道产生等等,又有些人说全部大乘经典都为佛灭后的产品。这种论点,完全否定了佛经之可信性。如果佛经不是佛的开示,我们就没有任何可以依据了。世俗学者做甚么我们不理,但三宝弟子千万勿参与这种邪见,谤贬法宝是会有可怕后果的。

  说密法为外道或大乘非佛法的人,是在质疑三藏佛法之可靠信及评贬佛陀的教法。他们的观点源出于愚痴无知及赞自宗贬他宗的狭窄心态。真正修持的人,要尊重一切佛陀的教法,不可视其中之一部份为低级的、多余的或不纯正的。

  ○是否一旦参加了灌顶或随许法会,授者就成为受者的师长?

  ◎如果我们对一个法门、一个本尊或一位法师生起欢喜及尊敬心,继而参与了其灌顶或随许法会,授者的确就成为了我们的师长,我们必须把他视为自己的一位师父,同时要视师若佛。如果你对一位法师并无生出尊敬依止的心,或对他没有甚么认识的话,不要只看报纸的宣传文告,要好好地观察,不妨参加他的佛法开示及多作拜访,在对他有信心时才求法、参与接受灌顶或口传等。如果只是闻法,你可以视讲者为善知识或长辈,不一定就构成了师徒关系。但如你心中生起了依止之念,即使说法的人并不一定知道,你与他的师徒关系也一样成立。如果你由一位师长处得受了口传,少至一段法偈甚至只一个字,他也成为了你的其中一位师长。

  ○灌顶与结缘灌顶有何不同之处?

  ◎衲不知道甚么是'结缘灌顶',藏传佛教中似乎并无这种名词。'灌顶'的藏文为Wang 或wangkur,包含了加持、授予修持许可及传法等的作用在内。'长寿灌顶'藏文称为 Tsewang,参加资格并不严格,一般是公开的大型法会,人人都可以参加,也有人把小孩及牲畜都带来参加此类灌顶。其他的灌顶在传统上是很严格的,师徒双方要互相观察一段时间,求法弟子也必须具备一定的先决资历。还有一种为 Wangchen,即'大灌顶'之意。'大灌顶'并非指在大的场地举行或排场很大,而指灌顶的性质类别。在大灌顶中,要设立本尊的庄严坛城,灌顶又分为很多小部份,受者要入于坛城而被示以坛城中的秘密。独勇大威德、上乐金刚及时轮金刚等法门之灌顶就属摩诃瑜伽密部的大灌顶类别;千手千眼观音法门亦有属事密部的大灌顶。此外,还有一种称为 Jenang 的仪式(注:汉译作'随许')。这并不是一种灌顶,而是某一尊本尊之加持法会。这种法会的参加资格没有像灌顶般严格,参与后一般亦没有太重的戒誓。藏语中似乎并无'结缘灌顶' 这个名词。衲认为'结缘灌顶'应该是'长寿灌顶'或'随许'的误译。'随许' 并不是一种灌顶。不过对不深入认识藏传佛教的人来说,二者的法会流程及内容可能有点相似。有些人又以为法师把手或一些圣物放在弟子的头上就叫做'灌顶',其实这只是西藏佛教中的一种加持祝福的意思,并不是'灌顶'。

  ○有遥距灌顶这一回事吗?

  ◎只有不懂密法及完全没有密法知识的人才会相信有这一种可能。在历史上,从来没有遥距灌顶这一种事。

  依古印度传统,求灌顶者要先观察欲依止之金刚上师三年,上师也要观察准弟子三年,经六年后才授予灌顶。现今虽然并不那么严格,但断不可能连师徒都未见过面就传灌顶的事。如果师徒间互不观察而进行灌顶,这并非上师特别慈悲,反而是师徒牵手堕入金刚地狱的一个仪式,也是末法的一个现像。如果是双方并不同时在场,更加不可能进行灌顶的人都知道,受灌者必须目观坛城,由上师讲解坛城的密义,所以根本就不可能遥距进行。

  授予这种灌顶的人,多半是为了名利财富才发明这种方法的。求以遥距方式受灌顶的弟子,或许也有欲求方便的心态,但成佛是没有捷径的。以前的西藏人,要跨过喜玛拉雅山去印度求法,还要待奉师长十年八年才得到灌顶。现在的人,不需徒步伐上师,远比以前的求法者方便得多了。为了求法,即使坐以前的求法者方便得多了。为了求法,即使坐飞机到国外受灌顶也不算是大牺牲。比起以前的西藏人,已是十分幸福的了。付出少的人,最终得到的肯定也不会多,修行本来就是没有捷径的一回事!

  ○授灌顶的上师可以收费吗?

  ◎现今是末法时期,世界上有不少以佛法行骗,也有西藏有传承的僧人把灌顶及传承如同货品般买卖以换取名利,这是十分可悲的现像。这些贩卖佛法的人,有时会以古印度求西藏的祖师传 记片断作为索取昂贵供养的依据。

  在古代,真正的金刚上师是有殊胜功德的,弟子也有恰当的资格。在准师徒双方进行观察后,有时上师会要求弟子筹办极丰厚的供养以求灌顶,例如有一位大师命弟子供养与弟子等重的黄金。弟子会排除万难,最后求得了上师所要求的供养,但在灌顶传法后,上师却把供品全数送还弟子,又或者把供品全布施予穷人,自己一点也不留下。为甚么上师要求这么多供品呢?这是为了让弟子在积集供品之过程中忏净罪障及积聚广大功德,并不是上师真的需要这些物品。还有一些大师在收到供品时马上把它们丢入河中,然后为弟子灌顶。以上的都是历史上常见的情况。但现在的一些上师,则是真的为了要得到供养而授灌顶,这并不能与过往的祖师相提并论。

  在灌顶前后,受灌的弟子为着自己的利益,应该恭敬奉上供养,以积聚功德及表示求法或谢法的心意。作为上师的,则不应执恋财物,必须以清净的发心去授法。

  一般来说,现代的上师都不会要求弟子作大供养,但起码的象征式供养则是传统的一部份,有时上师会要求弟子供以少许米粒代替。如果指定弟子要付多少钱才能受灌的上师,大家不妨慎重视察一下才作决定去依止与否。虽然历史上有很多这样的先例,但那些都不是基于执恋财富的要求,而且往往后来上师都把供品悉数归还。有时候,主办团体订立一个定价,要求参加者共同承担租用场地等费用,衲十分不喜欢这种做法,但却可以理解主单位的苦衷。在遇上这些情况时,倒不是上师要求供养,只是主办人要求参与者摊分法会所需开支而已。这虽然并不是最好的做法,但在资源不足的宏法环境下,尚可说是情有可原的。

  ○西藏喇嘛的名字很多都叫'宁波车'、'仁波切'及'仁宝哲'等,这个名有没有意思呢?是否凡是叫'宁波车'的都是高僧?'活佛'又是甚么意思?

  ◎'仁宝哲'、'仁波切'及'宁波车'其实都是同一个藏文字Rinqoche 译言音。'仁宝哲'的意思是'宝'。这种称号并不一定用作称呼人物,有些物也称作'仁宝哲',西藏大昭寺的释迦牟尼像也被称为'觉窝仁宝哲'(Jowo Ringche)。'仁宝哲'在被用作称呼人物时,是一种尊称,并不是那个人的名字。为了礼貌及尊敬,西藏人很少直接称呼其所尊敬的人之名字。'仁宝哲'被用作对转世者之尊称,也用作尊称方丈、退休方丈及有地位的人物。所以,被尊称为 '仁宝哲'者不一定是转世者。

  '朱古'(Tulku,亦译作'祖固'及'祖古'等,蒙古称为Hutukutu,亦译为'呼图克图')则不是一种尊称。这个字意思为'化身'或'转世者',只被用作大德高僧之转世而被核确无误的人身上。例如某师之转世我会尊称为'某某仁宝哲',但他只会自称为'某某朱古',不会对自己冠以'仁宝哲'的尊称。

  至于是否凡是'朱古'都必定会大德,恐怕不能这样说。如果我们遇到一位 '朱古',就好好地恭敬即可以了,这样对我们肯定会有利益。但客观上来说,现今世界上有很多被核认为'朱古'的人,其中有些是大德转世无疑,有些或许是佛的化身,也有些只是较有修持的行者之转生,更有些不见得真的有证量的。如果你要去依止的话,就必须好好观察,不要迷信于一个称呼。依止师长是终生的大事,千万不要草率。与其拜一位真正老实修持的普通凡夫僧为师,也好过拜一位没内涵而空有个'朱古'名号的人为师父。名字是没有意义的,内涵才是我们拜师时所要追求的特质。只有具足明师必备的资格,例如明师十德等,就是一个有资格的好师父,有没有'朱古'名号倒不重要。

  汉地有把'仁宝哲'及'朱古'译为'活佛'或'佛爷'的情况,此为大错。藏文中的这两个字皆没有上述的意思,大家万勿跟着这种错误的译法去称呼'仁宝哲'和'朱古'等。

  ○为甚么西藏僧人都穿露臂的衣袍,而且衣色与汉地僧装不同,有些还留头发?

  ◎西藏僧人与世界各地的僧人一样,不许留发。但西藏有些修行者并非僧人,亦没有受僧戒,但却是全时间投入修行的。这些修行穿着与僧人不同,但你对西藏衣未认识,所以把他们的衣着与僧衣混淆了。这类修士会留头发,有些更长发束髻,他们并非出家僧人。

  露臂则是古印度佛陀时开始的传统,甚至佛陀时代以前的外道修行僧也是露臂的。在南传佛教国家,僧装也是偏袒右肩的,此为佛教传统。在汉地,由于历史上的各种原因及风俗之回异,僧装改良为有袖的,而且颜色亦不同于原始佛教僧侣之衣色,但仍不许用佛陀禁用之衣色。西藏僧人在偏袒右肩及衣袍比例等细节上保持了传统的风格,但却因为地区寒冷而改用深红色衣袍,此与原始佛教僧衣之色不同,但仍然是佛陀允许使用的衣色。

  在各地佛教中,现今应以南传国家的僧衣最接近原始佛教色彩。

  ○受了金刚阿阇黎灌顶后,就等于当上了金刚上师吗?

  ◎参加过摩诃无上瑜伽密部大灌顶的人都知道,灌顶的后段包含了金刚阿阇黎灌顶,授灌顶的法师会把镜、法轮、弓箭及法螺等法器授予弟子,灌顶中也有授予五佛冠及天衣的部份。以上所说的细节,属于灌顶仪式中的环节,其意义是种下一个因,令弟子未来得大成就、持其传承及成就金刚阿阇黎的境界及资格。但凡参与接受灌顶的弟子,都接受了这种金刚阿阇黎灌顶,这只是种下一个吉祥的因,并不代表授灌顶的上师把你封为'金刚上师'或印许你可以为他人传法灌顶的意思。

  社会上有一些人,以这种灌顶作为依据,声称自己得到了传承及'金刚上师'之师资,藉以骗取名利。

  时轮金刚灌顶是摩诃无上瑜伽密部的特别例子,有时会有地位极高的大师公开传授这个灌顶,几乎不论资格都可以参加。其他的无上密灌顶则是较严格的,时轮金刚是例外的情况。若公开的时轮金刚灌顶中,参加者有些是新皈依三宝的人,也有未皈依三宝的人,连小孩子也末参加,难道说在灌顶后他们全都成为了持传承之金刚上师吗?

  有些人会借这些机会拍照,以照片冒充为有传承的上师。这种相片不难拍到,并不代表甚么。

  ○修红派的人可以也修黄派吗?

  ◎西藏佛教的各大主流派别:格律派、宁玛派、萨迦派及迦珠派,都是佛陀的教法。'宁玛'(Nuingma)的意思是'古老'。'红派'并非宁玛派的正统名称。 '格律'派的名字源自我派主寺甘丹寺之名字的变音,也有'善规'之意。'黄派'并非格律派的正统名称。我派偶尔也有人称为'黄帽'派,但却不称为'黄派'。'黄派'、'红派'等只是汉人的误称。有些汉人又说黄派的僧人穿黄衣,红派的僧人穿红衣,这也是无根据的想当然而已,并非正确。上述各派都是佛陀的教法,我们不应加以分别及赞己评他。但一般来说,我们与哪一派的教法较有因缘,自己觉较为投合,就好好依那一派的教法去修学即可。如果真的要同时修学两派教法,则不要混淆教法,要把它们分开地修。初学的人,修四派中的哪一派都可以,但其实不宜这边学一点,那边又学一点,最严重的错误就是把各派教法混为一谈,成为了杂锦式的教法,这种混杂各派见解行持的修持,不能说是包含各派精髓的修持,反而成为了哪一派都不是的修持。一些大修行人,例如某几代的宗座达赖喇嘛等,能够学修各派佛法,但我们凡夫不能与之相比,所以还是老实地专学一派较好。藏语中有一句谚语:'狮子能跳越的崖缝,兔子不要也跟着去跳!'。只要能修得专注及修至成就,任何一派的教法都是好的,但把它们混淆而修却并不恰当,尤其是仍在凡夫境界的阶段。现今有很多人都喜好到处乱去,随便谁坐上法座你便去依止学法,这样并不能有所成。如果你只是在某派中受了皈依三宝或学修一些共通的教法及仪轨,改修或僧修另一派还可说得过去。如果你已在修某派的不共传承大法,再改修另一派或加修另一派的不共传承,则是完全不必要的,而且这样做也没有甚么好处!

  ○藏传佛教中有所谓的'财尊法',是否真的能令行者致富呢?

  ◎如果是有正确及清净的发心,修持又具足传承及精进的话,修财尊法是确有灵应的。修财尊法有三种主流的法门。第一种是水供法、第二种是供奉本尊财瓶、第三种是以食水供养。修财尊法的利益并非为了致富。以阿府峡传承之白财尊法为例,它的利益主要有三种:(一)今生中资财饮食不乏;(二)善心自然生起;及(三)恐后往生于普陀净土之中。所以,修持白财尊法也是一种观音净土法门,最终的利益是往生于观音的净土。修持财尊的人,为求得资财之发心是为了能得修持之顺缘及以资财作广大供养及布施众生。修财尊法的目的并非为了个人的致富。如果以为令自己发财的心去修财尊法,则发心不对,修法也不会有成就。真正的财尊法根本不是普遍大众误解的那种致富,也不会为以此为动机的修行人带来财富。如果修行的人执恋着世间的财富,就与世俗的人毫无分别,称不上是佛法的修手土木戈。此外,衲也想顺带提一下有关供奉财宝瓶的种种:很多人以为买一个财宝瓶回家供在佛坛就对了。其实供奉本尊财宝瓶不是这样的。应于家中之宝库或钱柜中另设小柜,在柜内放好财宝瓶及和种供品,请法师诵经及封起,然后每天在柜外另外供品及作祈愿,每年还要再请法师开柜添供及重新诵经。这种财宝瓶是不让外人知道或看到的,自己也不直接以手碰触。很多人随便把它供在佛坛上,就好像装饰品一样,这不是供财宝瓶的正确传统方法。

  ○有些同门修持摩诃无上瑜伽密,要恒常观察自身为本尊,所以便认为捐血是 '出佛身血',这是一种正确观念吗?

  ◎修摩诃无上瑜伽密时,行者修持自身为本尊观,但这不代表你真是本尊,所以捐血并不存在'出佛身血'的问题。捐血是一种身布施善行,如果能令他人救活过来,更是无畏布施善行,与'出佛身血'并无关连。即使佛陀捐血救人,他与为他抽血的人都并非'出佛身血'。'出佛身血'的定义不是这样的。何况你并不是本尊,只是在修持观想自己是本尊,当然不存在问题。

  捐血救人是一种大善行。善行只会带来利益,不可能带来伤害,这是很基本的因果教法。身布施更能积广大功德,尤其能令父母及祖辈带来利益。捐血并无 '出佛身血'的忧虑,唯一的忧虑源出于你的执恋自己。问以上问题的人未有修持摩诃无上瑜伽密的基本资格,因为他对基本佛理及密法皆未认识,更缺乏了修密法的基础--对众生的悲心。如果有悲心,便不会问这样的问题。如果真正有悲心,即使对自己有害,他仍会毫不犹豫地捐血利生。

  ○四加行修满了十万遍,是否就圆满了呢?

  ◎修持加行是为了积聚功德及忏净罪障。只要你还有罪障或未具足一切功德,就永不能说修满了加行。

  有些行者由于受过了某些誓戒,必须发愿修满十万遍四种加行。在修满十万后,只能说戒誓已做满完成,并不是修持加行已经圆满。即使你明天就会成佛,今天仍需勤修加行。

  在精进修持忏罪时,有时会反复发吉祥的梦兆,这是表示忏罪之修持有了一定的小成绩及随后再作主体的修持时便容易成就,并不表示已完成忏罪修持。

  ○为甚么在藏传佛教中,有很多样子很凶恶的塑像?

  ◎这些样子像是很凶恶的形相,称为'忿怒相',分为两种性质完全不同的类别。第一种为本尊,他们是佛陀的化现,例如怖畏金刚是文殊师利(即诸佛之智慧化相)之化相,马头明王是观音大士(即诸佛之悲心化相)之忿怒化相等;第二种是护法。护法分为世间护法及出世间护法两类;世间护法本来是'非人'、魔众或龙族等众生,后被佛法折服而信皈三宝,或被历代大师镇伏而以誓言缚之,他们虽是世间众生,却有一定能力护持三宝及修持佛法的行者;出世间护法是诸佛的忿怒现相,这些护法亦肩负护持三宝及奉持佛法的行者,为行者赐予修持顺缘,除摧修持道上之逆缘与障碍。怙主玛哈卡那(Mahakala)及吉祥天母(Palden Lhamo) 俱为出世间护法。

  现岔怒相的本尊及护法性质不同,与行者的关系亦不相同。他们示现忿相,表义降伏烦恼及障碍,并非对众生示现忿怒。他们的外相表现忿怒相,但体性却为诸佛之悲心,并非世俗的嗔恨心。

  ○为甚么藏传佛教常用以人骨制成之法器?

  ◎佛法教示无常之理。这些人骨法器,是为了让真正发心修行的人常常忆记生死无常,努力于佛法上之修持。佛教的僧人,有些会发愿终生住在冢林中,这也是为了常常忆记生死无常而培养出离心及精进的缘故。在传统的寺院中,在僧案浴室内也会涂绘骷髅图像,其目的也是令人常念生死无常。在藏传佛教及印度的密法传承中,有一种称为为'断'(chod)的施身法门。这种法门要用人骨法器,如骨笛等,也要在冢间修持,是一种能迅速地切断我执的法门。

  忆记生死无常是精进修持的原动力。它有六个殊胜益处:

  (一)它是最有利益的修持;
  (二)它令修持变得有大力量;
  (三)它引领行者发起真正修持的心;
  (四)它支持行者精进修持;
  (五)它推动行者达至最终成就;及
  (六)它令行者临终无悔及安乐。

  一般的藏传佛教徒并不需要用到人骨法器。大修行者所用的人骨法器,也并非随便买来或以残忍的方式得来的,必须是以其他修行人生前发愿在死后把骨头送赠作修行用途的才可采用。

  ○为甚么汉地一般都说有十八罗汉,西藏却说只有十六位?

  ◎罗汉既不是十六位,也不只十八位。罗的梵文为Arhat,是证道的圣者。在佛陀在世的时代,单只一座说法中所闻法而顿证罗汉境者已远超于十八位,所以世界上是有很多位罗汉的。

  众多的罗汉中,有十六位相当于是领袖的。他们曾经游化很多国土,更受应请而在汉地结夏。在汉地时,有一位汉僧是他们的施主,另有一位俗家人充当他们的侍从,所以后来有一种算法把这两位也算进去,成为了十八位。在藏地,我们是不计算上述这两位的,所以只有古印度经典中所述之十六罗汉与其广大眷属。

  有时在博物馆中,我们会看到古印度的佛画,有时会见到十六罗汉坛城图。在这些古画中,释迦牟尼居坛城中央,外圈是十六罗汉坐莲瓣上,最外面是四大天王。在西藏的佛画中,也是十六罗汉围绕本师而坐,但有时也会把汉僧施主及侍从画在坛城外方,却没有十八罗汉在坛城内的例证。

  有关十六或十八罗汉的典故,佛经上有提及。市面上有一些讲传说的书刊,内里写的是民间传说,并不一定与佛教历史相符。

  ○为甚么在西藏有'天葬'这种残忍的葬礼呢?

  ◎天葬并不是藏传佛教的葬礼,但却并非不符佛法思想的。

  人在死后,剩下来的肉身只不过是废物,不论你以火焚、土葬、水葬或天葬的方式去处理都是一样的。在心识离开身体后,自然会因业力所主而投身六道中的其中一道,生前的肉身留着也没有任何用处。

  反正在死后身体便一无用处,西藏人选择在死后再作一次布施,把肉身施予鸟类或其他动物,这对自己并无损失,又是一种布施善行,更解决了殉葬的问题。

  你觉得天葬十分残忍,只因你执恋于肉身,其实天葬与火葬分别不大,却能积布施之功德。

  有些电视纪录片说:'西藏人认为鹫鸟在吃了死者肉后,便把亡者带往天上的净土。',这是想当然的汉人创作。西藏人进行天葬是要作布施及天然条件因素,并不以为此举会令亡者'升天'。

  在其他国家与地区,进行天葬是不合社会风气及环境条件的,衲认为临终捐赠器官比天葬来得更有意义。

  ○在海外常常有人算称'黑教唯一传人',到底黑教是否正信佛法呢?

  ◎在佛法未传入西藏以前,早已有了历史悠久之民间信仰。这种原始的信仰被统称为'苯教'(Bonpo,亦译作'本教'及'苯波教'等),崇拜的是天、地、土、河、龙神及魔灵等,对善神供养祈福,对恶灵供养以祈免灾。这种信仰,与世界各地的古文化中之原始信仰大致是一样的,与佛法毫无关连。这种信仰被某些人称为'黑教',其实它又再分为'白苯'及'黑苯'两种。在佛法传入西藏以后,苯教业已式微,至今苯教信众并不太多。苯教在后基亦吸收了很多佛法的概念,成为了佛法之外型有点儿相似的信仰,而且渐渐也增补了一些模仿抄袭自佛法的教义。在某些边远地区,一些佛教寺院也吸收了部份苯教的原始色彩,总括来说,佛法是佛法,苯教是原始民间信仰,二者是并无关连的。改头换面后的苯教,在外在上看来有点似佛教,但内容却完全相异。苯教在吸引了佛法之外型后也皈依'三宝',但其'三宝'并非佛、法、僧;其教义也述及其祖师有示现、成道开示及示灭等事业,但却并剕在说本师释迦牟尼;其经典也刻意模仿三藏佛法,甚至也有类似六字大明咒等咒句,其僧人的打扮及戒修也近乎佛教但细节却不一样。现今在西藏仍有一些苯教徒及寺院,在衲的家乡川北一带,苯教仍是颇为盛行的。虽然我们并不歧视其他信仰,但却绍不可把它们与佛法混淆不清。自称'黑教唯一传人'的人,是否真的有苯教传承衲不得而知,但就绝对不是'唯一传人',在川北一带随街都看得到苯教的出家人。藏传佛教主要分为格律派、萨迦派、宁玛派及迦珠派,此外还有以前的卡登派等一复单独存在的派别。苯教的修行人有些的确也有少许法术能力,但却与正信佛法完全无关。

  ○听说西藏的笨教法力很大,是真有其事吗?

  ◎西藏的苯教、云南地区的苗族及世界各地的古文中化,都有类似的原始信仰。这些都属于外道,并不是佛教或佛法。这类的大自然信仰,透过祭祀山神、地神、河神、龙族及'非人'等,的确有一些有限的神变能力。在古印度及古西藏,这些外道的力量是颇大的。在佛经中也有记述佛陀以佛法智慧及神通变化降伏外道的史迹。在近代,却较少听到外道术士示现其么大神变。外道所修的并不是佛法,也不符佛法,即使他们有少许的神变能力,却不是佛教弟子值得去羡慕追求的。外道修行人的能力,在最终也不过如世俗学问般失去,并不会利益未来生。佛教修的是内心,其利益是利及未来生的,也泽及一切有情众生。