一切眾生是我過去生的親眷

    

從前,釋迦牟尼佛帶著弟子出外行化。一天,在行走的途中,大眾口渴了,於是世尊就請阿難尊者到路邊的西瓜園,化緣西瓜來解渴。阿難尊者走進西瓜園,剛好遇到了西瓜園的女主人,就請她布施西瓜供養佛陀及大眾法師。但是這位女主人一看到阿難心裡就不舒服,不但不願意布施西瓜,還說了很多閒話。阿難尊者只好回來稟報世尊說:「西瓜園的主人沒有善根,不知道布施、供養、結善緣。」

  世尊聽了之後,請迦葉尊者再去化緣西瓜。迦葉尊者走進了西瓜園,也是遇到了女主人,但是這位女主人看到迦葉尊者,卻滿心歡喜,還主動要供養尊者西瓜。

  於是迦葉尊者抱著西瓜回來,這時阿難尊者看到,心中非常納悶:為什麼自己長相如此莊嚴,卻化不到這個緣;而迦葉尊者面皺背駝,卻能令園主心生歡喜?於是阿難尊者請世尊開示。

  世尊告訴大眾:「在久遠以前,阿難和迦葉過去世也是同參道友,結伴行腳。途中遇到了一隻死貓,當時阿難十分厭惡死貓所發出的惡臭,所以鼻子一捏,就向前繼續趕路。而走在後面的迦葉,看到死貓卻生起了慈悲心,不但念佛結緣,還幫死貓三皈依,並祝願牠超生善道。由於這個善緣,死貓今生轉為人身,就對迦葉存有感恩報恩的心,但是看到阿難心裡就不舒服。」

  這個公案,剛好解答了傳律的問題。

  更重要的是由這個公案可以體會到,我們起心動念的重要;心中常常想到一切眾生皆是未來佛、一切眾生是我過去生的親眷,有這樣的慈悲與心量,在因緣會遇時,便能有平等心、慈悲心來廣結善緣,就像公案中的迦葉尊者,不論是何種境界都是結善緣的因緣,否則就會像公案中的阿難尊者。

  如果為人處事,能稟持著慈悲真誠的心,如 上惟下覺大和尚所開示:「對上以敬、對下以慈、對人以和、對事以真」,在「未成佛道前,先廣結善緣」,那麼即使曾經是惡緣也會改善,而且到那裏自然左右逢源、水到渠成。甚至這個社會也會因此減少暴戾之氣,增進祥和之光。